EL SENDERO DE LOS APALACHES: Georgia…North Carolina…Tennessee…Virginia…West Virginia…Maryland…Pennsylvania…New Jersey…New York…Connecticut…Massachusetts…Vermont…New Hampshire…Maine

jueves, 17 de agosto de 2017

AT046-Chateauguay Road (Tent) a Trapper John Shelter

Hola amigos,

Os comento estos últimos tres días en Appalachian Trail


Martes, 15 de Agosto

Chateauguay Road (Tent) a Thistle Hill Shelter

Finalmente no he pasado el frío que tanto temía para esta noche. Sobre las 7h. inicio el recorrido, subiendo…, en esta ocasión a Lakota Lake Lookout, lugar en el que se encuentra un Shelter y un mirador, acondicionado sobre el tejado del edificio. La mayoría de Thru-Hiker han hecho noche en este lugar, incluso alguno de ellos ha dormido en lo alto de la plataforma que hace las veces de mirador.

A partir de aquí, todo descenso hasta el road que enlaza con Woodstock. Veo en mi libro-guía de Appalachian Trail que en esta ciudad hay un restaurante italiano, una Trattoria, así que decido ir para comer unos espaguetis con carne. Poco más tarde compruebo que el restaurante está cerrado. En su lugar, entro en un restaurante cuya especialidad son los sándwich. Pido uno de carne, con ensalada. Al rato me presentan en la mesa algo incalificable. Solo un equipo de investigación podría identificar los ingredientes. Aún así, no dejo nada en el plato, porque el hambre es el hambre…. Lo mejor, la atención del personal, unas señoras de avanzada edad, y también la música.

Cuando regresaba caminando al Appalachian Trail, una mujer muy simpática detiene su coche. Su nombre Eleonor. Le digo que soy Thru-Hiker y accede a llevarme en su coche hasta el camino. No solamente hace eso, sino que además me regala agua y barras energéticas. Nos despedimos con un abrazo.
Thanks Eleonor!, mi Trail Ángel  de hoy.

Por la tarde he estado como mareado y débil. Pienso que he tenido una bajada de tensión y también que la comida no me ha sentado bien. Llego al Shelter sobre las cinco y media. Aquí, poco a poco me recupero, al menos eso creo.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  43.694547, -72.475261 y 451 m de altitud


Miércoles, 16 de Agosto 

Thistle Hill Shelter a Etna-Hanover (Granero)

He dormido fatal, con un fuerte dolor de estómago y "mala gana "durante toda la noche. Estoy seguro que el sándwich de ayer tiene mucho que ver. Me incorporo a las 6,30h, apenas desayuno dos galletas y sobre las siete inicio mi recorrido de hoy.

Apenas han pasado seis o siete millas cuando ya estoy vomitando. Me encuentro débil y mareado. Al cabo de unas millas me da una bajada de tensión. Me tomo el pulso y apenas llego a 36 pulsaciones. A punto he estado de perder el conocimiento.

En Hanover, Júlia y Jonás me ayudan a encontrar una farmacia en la que poder comprar algo que me alivie. Además de las pastillas que he comprado, decido hacer un suero. En un supermercado cercano compro limones. Con ellos, voy a una pizzeria y les pido que me los eximan en un litro de agua, con sal y azúcar. Con desgana, como un par de trozos de pizza y avanzo unas seis millas, dejando atrás la ciudad de Hanover, mientras voy tomando  poco a poco el suero.

La idea es alojarme en un Hostel en la ciudad de Etna y, si me sigo encontrando mal, quedarme un par de días. Para ello, abandono Appalachian Trail en el road para dirigirme al establecimiento. Hago autostop, pero no se detiene nadie. Llamo por teléfono al Hostel para saber exactamente donde se encuentra situado, pero una locución me dice que no tengo autorización para realizar la llamada. Son casi las siete de la tarde cuando veo llegar una camioneta a una granja. Me dirijo hacia la persona que la conduce. Su nombre Tim. Le explico que el libro-guía del Appalachian Trail indica que hay un Hostel para Thru-Hikers en la ciudad de Etna. Él no conoce el lugar y me lleva en su camioneta a un Store próximo para preguntar a su dueño. (un lugar donde venden un poco de todo).


Aquí conozco a Seth, uno de los hijos de Tim, que habla bastante español por haber estado en Paraguay durante un tiempo. Llama al Hostel desde el teléfono del Store y me confirma algo que de alguna manera presentía. ¡Está cerrado!

Son las siete y media, con la noche a la vuelta de la esquina y sin un lugar a donde ir. Hablo con Tim y Seth y me permiten dormir en el granero. Pero antes de hacerlo, Tim me lleva a su casa. Me ofrece dos copas de vino blanco de California (muy bueno) mientras ceno mi hamburguesa de pollo que he comprado en el Store. Conozco a su mujer Betsy y a su otro hijo, Peter. Con ellos, ceno también pasta muy rica, que me ofrece Betsy.

Tim me lleva de nuevo en su camioneta al granero, para que pueda dormir. Aquí bebo la cerveza, que sumada a los dos vinos, hace que todo me de vueltas…jjj. Hoy me acoge una familia de ganaderos en su rancho. Duermo en el pajar, pero para mí es un mejor lugar estupendo. Thanks family! por vuestra generosidad y hospitalidad, mis Trail Ángels de hoy.

Desde que he entrado en la ciudad de Hanover, camino por el Estado de New Hampshire. Sigo estando destemplado y con mal cuerpo. A ver mañana...

¡Buenas noches!

Posición en Etna (Granero):   43.698656, -72.213834 y 258 m de altitud


En el día de hoy, Jueves, 17 de Agosto 

Etna-Hanover (Granero) a Trapper John Shelter

Sobre las 7,20 horas, Tim se acerca al granero con su camioneta para atender al ganado y para llevarme a su casa a desayunar. Para entonces tengo recogidas todas mis cosas y estoy listo para acompañarle cuando él me lo pida. Pero aún tendremos que esperar un rato, porque una de las vacas se resiste a entrar en las cuadras. Tim la engaña y la va llevando, poco a poco, con un balde lleno de pienso.

Ya en su casa, Betsy prepara un desayuno en el que no faltan los huevos revueltos, la carne asada, pan, mermelada y café, todo ello muy rico. Nos hacemos varias fotografías. Ambos me acercan al Appalachian Trail, después de hacernos varias fotografías. Nos despedimos con un abrazo. Gracias Tim & Betsy, por vuestra generosidad y cariño con el que me habéis acogido. Thanks Trail Ángels!

Inicio el recorrido subiendo a South Peak, sin prisas, ya que hoy no pretendo hacer más allá de doce o trece millas. Tras pasar por North Peak, fuerte descenso a Goose Pond Road. Bajando he sentido pinchazos y dolor en la rodilla derecha.

Aquí, en el road, tendré ocasión de conocer a otro Trail Ángel, su nombre: Roger. Él me ofrece agua y comida, que le acepto con agradecimiento. Mientras estoy en su compañía, y en la de dos Thru-Hiker "Sobos", pienso en los motivos que impulsan a personas como Roger a ayudar a la gente. Él, prácticamente a diario, se gasta su propio dinero en ello y es totalmente feliz haciéndolo, compartiendo un rato de su vida con nosotros. ¡Cuánto tenemos que aprender!
Thanks Roger!, Trail Ángel. 

Aclararé que se conocen como "sobos" a los que hacen el Sendero de los Apalaches en sentido Norte-Sur, y con el nombre de "nobos" a los que se dirigen hacía el Norte, como es mi caso.

Para finalizar el día, nueva y fuerte subida a Holts Ledge, para descender hasta el Shelter. Llego a la cabaña con la rodilla bastante mal. Me duele mucho. Hay una persona aquí alojada, que está haciendo una ruta por la zona. Nos presentamos. Su nombre Dennis, un hombre de ascendencia francesa y siempre con una sonrisa en su cara. Le explico lo que me pasa y en unos minutos me trae una rodillera de neopreno, que no necesita y que me regala. Siempre he dicho que, un lujo es tener aquello que necesitas en el momento adecuado, sea lo que sea. Es increíble que tenga la rodillera justo cuando la necesito, aquí, en la mitad del bosque, de la mano de la única persona que había en este lugar. Thanks Dennis!

Cocino pasta para cenar y a descansar. Antes, ofrezco una ronda de caramelos de miel a mis cinco compañeros. La noche será de nuevo muy fría.

Hasta mañana...

Posición en el Shelter:  43.782961, -72.111421 y 410 m de altitud

Os dejo con la canción "When a man loves a woman", de Michael Bolton. ¿Quién no conoce esta melodía?
Un abrazo



lunes, 14 de agosto de 2017

AT045- Big Branch Shelter a Chateauguay Road (Tent)

Hola amigos,

Os comento estos últimos tres días en Appalachian Trail


Sábado, 12 de Agosto

Big Branch Shelter a Clarendon Shelter

Inicio el trayecto a las siete de la mañana. Por estar junto al río hay mucha humedad. Las piedras están muy resbaladizas y hay que tener mucho cuidado. Además, ha llovido durante la noche.

Jornada sin grandes altibajos, salvo las subidas a White Rocks, Bear Mountain y especialmente la fuerte subida hasta el Shelter, en lo que ha sido la última milla del día. Me pregunto porqué siempre hay una rampa para subir al acabar la jornada…

Todo el día caminando solo, algo muy duro y difícil, podéis creerme. Las horas se hacen muy largas y es necesario poner la cabeza y el pensamiento en otro lugar. Ha estado nublado y eso hace que el bosque esté muy oscuro, lo que da una sensación de tristeza continua. 

Sigo con falta de servicio en el móvil, a pesar de que hay ciudades no muy lejos del Appalachian Trail. 

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  43.523856, -72.912571 y 322 m de altitud


Domingo, 13 de Agosto 

Clarendon Shelter a Rutland (Hostel)

Veinte minutos antes de las siete de la mañana inicio la jornada de hoy. Las primeras 5 millas hasta el Shelter Governor Clement un paseo en un camino bien acondicionado. A partir de aquí y hasta la una del mediodía, todo subir hasta alcanzar Killington Peak.

Ya en su cima, comer, descansar un poco y todo bajar en un martirio para las rodillas hasta llegar al road que enlaza con la ciudad de Rutland.

Hago autostop y enseguida me para una furgoneta. Al volante un hombre muy simpático, que se presenta como Bill. La ciudad está lejos. Le explico que quiero ir al Hostel para Thru-Hiker. Sin darme tiempo a darle la dirección, él me dice que sabe dónde está ubicado. Me lleva hasta la misma puerta del Hostel. Thanks Bill, mí Trail Ángel!. Al llegar, me encuentro con J&J que, como siempre, me alegra un montón.

Hoy me alojo en un sitio estupendo, en pleno centro de la ciudad de Rutland. La suerte y la indicación de Júlia me han llevado a un Hostel propiedad de una organización internacional que trata de cambiar el orden social en el mundo, para lograr una sociedad más justa en todos los sentidos. Dejo aquí su página Web: www.twelvetribes.org  Nuestro alojamiento sólo esta sujeto a la donación económica que queramos o podamos dar, para compensar los gastos que ocasionamos. Aquí he podido asearme y lavar todas mis pertenencias, algo que dada nuestra situación no tiene precio.

Aunque la conocía de días atrás, hoy hablo por primera vez con una chica Thry-Hiker, de nombre Dory, que está haciendo también la travesía Georgia a Maine. Ella es de Puerto Rico y lógicamente habla español.

Ceno en un restaurante típico norteamericano, magníficamente decorado, con dos cervezas artesanas, una de ellas elaborada en Rutland. Caro.., pero es que la buena vida es cara.

¡Buenas noches!

Posición en el Hostel:  43.606895, -72.979109 y 198 m de altitud


En el día de hoy, Lunes, 14 de Agosto 

Rutland (Hostel) a Chateauguay Road (Tent)

El Hostel, sencillamente magnífico. He tenido además la suerte de estar alojado en una zona en la que sólo había otra persona. Cuesta mucho esfuerzo ponerse en marcha cuando estás a gusto en un lugar. Los dueños del Hostel nos ofrecen un desayuno gratuito a todos los Thru-Hiker. Huevos revueltos con maíz en forma de pastel, sandía, pan y café.

Antes de irme, voy a un supermercado de la cadena Walmart a por un taper y veo un hombre haciendo la compra con traje de camuflaje, sombrero negro y cuchillo de unos 30 cm colgando del lateral derecho del cinto. ¡Es la leche! Por si hay desavenencias en Caja…jjjj

Ya en el Sendero, poco antes de alcanzar Thundering Falls, me aguarda una sorpresa tremenda. Bajando hacía las cataratas, veo venir una pareja de frente, sin mochilas... No son Thru-Hiker. Cuando se acercan, compruebo asombrado que ella es un Trail Ángel, una persona que me ayudó siete u ocho dias atrás, llevándome a una ciudad para que pudiera comprar comida. Se trata de Trissa. La acompaña su marido Edgar, un hombre siempre sonriente y amable. Él es de Puerto Rico y viven en Massachusetts. Hablando, me dicen que van al encuentro de su hija para verla  y caminar con ella. Al rato, veo bajar por el mismo lugar que yo lo hiciera antes a dos chicas. Una de ellas es Dory, la hija de Trissa y Edgar. Dory abraza emocionada a su padre. Me parecen asombrosas estas coincidencias. Estoy feliz por hacer coincidido doscientos kilómetros más al Norte con Trissa, con mí Trail Ángel. Me da pena no habernos hecho una fotografía. Presiento que nos volveremos a ver. ¡Un abrazote! Thanks!

En el Shelter Stony Brook ceno y conozco a Alina, con nickname "abstract". Es de Colombia. Hablamos un rato grande. Como dato muy curioso comentaré que ella empezó el Appalachian Trail el 16 de Marzo, el día de mí cumpleaños, y yo lo comencé el 1 de Mayo, el día de su cumpleaños. Algo que no deja de ser sorprendente. 

Prosigo mi camino unas cinco millas más, para acampar finalmente en un road, junto a un río, y ya os adelanto que pasaré frío. Hay mucha humedad. Espero que al menos no llueva…

Posición en el road (Tent):  43.688995, -72.673441 y 645 m de altitud

Os dejo con la canción "She drives me crazy", de Fine Young Cannibals 

Un abrazo


viernes, 11 de agosto de 2017

AT044-Story Spring Shelter a Big Branch Shelter

Hola amigos,

Os comento estos dos días en Appalachian Trail


Jueves, 10 de Agosto

Story Spring Shelter a Bromley Shelter 

Esta mañana me incorporo antes que otros días, ya que he de ir necesariamente a comprar provisiones y esto supone realizar una jornada por encima de las veinte millas.

Son las 6,20h cuándo me pongo en marcha y lo hago subiendo a Stratton Mountain, algo que me lleva buena parte de la mañana. El resto del trayecto hasta el road que enlaza con la ciudad de Manchester, sin apenas desniveles, pero con barro para exportar, debido a las continuas charcas en las que el agua no encuentra salida. En mi opinión Appalachian Trail Conservancy tiene mucho trabajo por realizar en el Estado de Vermont.

Son las cinco y media de la tarde cuándo llego al road. Debo ir a la ciudad, realizar las compras y regresar para continuar caminando hasta el Shelter, salvo que pueda alojarme en la ciudad, algo que dudo.

Apenas han pasado unos segundos cuando un señora muy mayor me llama desde su coche para preguntarme si necesito algo. Le digo que debo ir a Manchester para comprar provisiones. Accede a llevarme. Su nombre: Jennifer. Entre que hablamos y subo al coche se forma una caravana que no veas, pero nadie hace el más mínimo mal gesto. Ya en la ciudad, me deja en un Market, pero no es de comestibles, sino un outlet de ropa. He de ir caminando un buen rato hasta encontrar un supermercado.

Antes de regresar hago un par de intentos para ver si puedo alojarme en la ciudad, pero resultan inútiles. Es ya tarde y debo regresar al Sendero lo antes posible. Apenas me acerco a la carretera y, detrás de mí, el conductor de una espectacular camioneta GMC de color negro toca el claxon. Me acerco, le explico que he venido a comprar groceries y que he de regresar al Appalachian Trail. Accede a llevarme. Ya en el coche se presenta como George, una persona cuyo peso no andará lejos de los 160-170 kilos. Al cabo de 15 minutos llego al road. ¡Me encanta la camioneta tipo pick-up!
Thanks Jennifer y George!, mis Trail Ángels de hoy.

Estoy de nuevo en el Sendero, pero aún he de ir hasta el Shelter, situado 3,5 km monte arriba. Después de hora y media llego a mi destino, ya entrando la noche, totalmente agotado, pero feliz de que todo haya salido bien. En menos de dos horas he sido capaz de ir a la ciudad, encontrar un supermercado, hacer la compra y regresar. Júlia dice que hay un Ángel que cuida de mí y estoy empezando a creer que es cierto.

En el Shelter, conozco a dos chicos y una chica que están haciendo la ruta de Norte a Sur. Uno de ellos, Greg, habla bastante español, por haber estado 6 meses viviendo en Valencia. Sus compañeros, Christina "wild card", de Virginia y Michael "trivial", de Pennsylvania, que también habla algo de español.

Prácticamente todo el día sin cobertura de móvil. Está claro que no es algo puntual. Cena fría y a descansar. Me duelen una barbaridad los tobillos y la rodilla derecha. Espero estar recuperado para mañana...

¡Buenas noches!

Posición en la Iglesia:  43.222622, -72.950478 y 753 m de altitud


En el día de hoy, Viernes, 11 de Agosto 

Bromley Shelter a Big Branch Shelter 

Ha llovido durante la noche. Calculo que más del 60% de los días que llevo en Appalachian Trail ha llovido, algo que ya considero normal, pues lo veo necesario para mantener esta enorme masa forestal.

Inicio la jornada a las siete, para subir a Bromley Mountain, la cima de una estación de esquí, y después a Styles Peak, Peru Peak y Baker Peak, para descender finalmente al Shelter Big Branch, poco antes de las cuatro de la tarde. El recorrido de hoy con bastante más desnivel que en días precedentes, con menos barro, mas presencia de piedra y con un paso complicado en la cumbre de Baker.

El Shelter está ubicado junto a un río muy caudaloso. En él me baño como Dios me trajo al mundo y lavo la ropa. Después de varios días con mucha suciedad encima es una gozada sentirte limpio. Permanezco con las piernas metidas en el agua del río durante al menos una hora. ¡Pura medicina!

Nuevo día sin cobertura de móvil. Cocino pasta para cenar y a descansar. Hoy creo que podré hacerlo.

Hasta mañana…

Posición en el Shelter:  43.363898, -72.946504 y 532 m de altitud

Os dejo con la canción "Friends in low places", de Garth Brooks

Un abrazo



miércoles, 9 de agosto de 2017

AT043-October Mountain Shelter a Story Spring Shelter

Hola amigos,

Os comento los últimos cuatro días en Appalachian Trail


Domingo, 6 de Agosto

October Mountain Shelter a Cheshire (Church/Tent)

Son las siete de la mañana cuando me pongo en camino hacía la ciudad de Dalton, distante unas 12 millas. El trayecto en buenas condiciones y sin grandes desniveles.

Ya en la ciudad, tengo la oportunidad de conocer a parte de la familia de Júlia. A Estela, su madre, una mujer muy simpática e inteligente. A su hermana Clara, su marido Isaac y al bebe de ambos, Kyle. Amablemente, me invitan a comer en Pine Grove Park, donde permanezco un par de horas con ellos.

Tras despedirnos, decidimos ir hasta la ciudad de Cheshire, distante unas ocho millas, aunque es ya un poco tarde. Júlia y Jonás (J&J) se adelantan, mientras yo voy a una casa para pedir que me llenen las botellas de agua, algo que hacen, además de ofrecerme dos botellas con bebida energética. No dejan que me vaya, quieren conocer detalles de mi viaje en el Appalachian Trail …jjj. Me despido de ellos. Thanks!

Al cabo de una hora alcanzo a mis amigos, y ya permanecemos juntos el resto del día. En la entrada de la ciudad de Cheshire vemos una granja que vende miel y allí que nos acercamos. Compartimos un largo rato con los dueños, que nos enseñan los originales paneles de las abejas, que protegen con un eficaz "pastor eléctrico" porque acuden los osos a comer la miel. Estamos ante una eco-granja donde elaboran, además de la miel, varios productos de forma natural y artesanal. La vivienda y el resto de la propiedad son realmente bonitos y están muy bien cuidados. Compramos miel y nos despedimos.

Nos cuesta un poco, pero finalmente localizamos la Iglesia, un lugar donde permiten acampar a los Thru-Hiker y que cuenta con servicios. Montamos nuestras tiendas y, ya de noche, nos dirigimos a comprar provisiones a un Market distante un kilómetro. Antes de regresar, cenamos sentados en el exterior de una gasolinera. Puro glamour...

Hace mucho frío y opto por dejar la tienda de campaña para dormir en el hall de la Iglesia, donde hace calor.

¡Buenas noches!

Posición en la Iglesia:  42.562970, -73.159783 y 284 m de altitud


Lunes, 7 de Agosto 

Cheshire (Church/Tent) a Seth Warner Shelter

Me incorporo a las 6,30h, recojo la tienda de campaña y todas mis pertenencias, antes de que la persona encargada del mantenimiento de la Iglesia comience su trabajo. La noche ha estado muy fría. Apenas hay siete grados a primera hora de la mañana, en pleno mes de Agosto.

Tras el desayuno con J&J, comienzo el recorrido con una prolongada subida hasta  Greylock Mountain, donde se encuentra War Memorial, una torre conmemorativa en memoria de los fallecidos en la guerra. Una vez visitado el monumento, toca bajar hasta el road Mass.2, que enlaza con la ciudad de North Adams. A partir de aquí, nuevo y duro ascenso hasta el Shelter Seth Warner, donde doy por terminada la ruta de hoy. Antes habré cruzado otra frontera. Dejo atrás Masachussets para entrar en el Estado de Vermont.

La jornada ha sido más bien fría, con amenaza constante de lluvia, que se ha hecho realidad a última hora de la tarde. El Sendero en buenas condiciones, con zonas pantanosas donde han acondicionado tablones para poder pasar. El desnivel acumulado ha sido más importante que en jornadas anteriores.

El Shelter es pequeño y no tiene siquiera una mesa en la que poder cocinar y cenar. Todos los que aquí estamos optamos por comer alimentos tipo fiambre, peanut, etc. El viento frío entra en el interior de la cabaña, que no cuenta con el suficiente alero o tejavana para impedirlo. Llueve con fuerza.

Espero que la noche no se complique

Posición en el Shelter:  42.771878, -73.136779 y 712 m de altitud


Martes, 8 de Agosto 

Seth Warner Shelter a Melville Nauheim Shelter

Ha llovido muchísimo durante toda la noche. El ruido del agua contra el tejado metálico de la cabaña hace que me despierte varias veces durante la noche y me pregunte que será de mis amigos J&J y si estarán bien. Recojo todas mis cosas, desayuno y me pongo en marcha a las ocho de la mañana. Hoy solo voy a recorrer unas trece millas y no tengo prisa.

El camino con mucho barro debido a la lluvia y con abundantes zonas pantanosas en el trayecto, donde han acondicionado tablones de madera para poder pasar. Sobre las once comienza a salir el sol tímidamente. 

Entro a Congdon Shelter para comer algo y descansar. Aquí conozco a Brendan, con nickname "hickman", un Thru-Hiker de Virginia que viaja a Maine con su perro. Un hombre muy amable y simpático.

Sin duda alguna, lo más difícil y peligroso de la jornada, ha sido sin duda el descenso desde Harmon Hill al road VT.9 City Stream que conduce a la ciudad de Bennington, para después enfilar un duro ascenso hasta el Shelter Melville Nauheim.

Durante todo el día he estado sin cobertura de móvil. Espero que sea algo puntual. 

Cena a base de pasta y a dormir. Mañana pretendo avanzar un tramo bastante largo.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  42.887664, -73.095649 y 825 m de altitud


En el día de hoy, Miércoles, 9 de Agosto 

Melville Nauheim Shelter a Story Spring Shelter

Tengo el propósito de dormir en los Shelter siempre que pueda, evitando usar mi liviana tienda de campaña. Por tanto, debo ponerme en marcha a primera hora, porque cuánto más tarde llegue a mí destino más probabilidades existen de que no haya sitio.

Apenas he caminado dos millas cuando me encuentro con J&J en un campsite, junto al río. Estoy un rato con ellos y continuo mí camino. Más tarde comeremos juntos en el Shelter Goddard.

Desde aquí, aún quedan nueve millas por delante hasta mí destino final. A modo de resumen de lo que ha sido el trayecto de hoy, resaltaré la presencia constante del barro, repartido en infinidad de charcas. A esto habría que añadir un suelo con muchas raíces de árboles y piedra. Vamos avanzando hacía el Norte y el desnivel acumulado es cada vez mayor. Atrás van quedan las partes más llanas del Appalachian Trail.

Un nuevo día prácticamente sin cobertura de móvil. Tengo una línea de teléfono con la mejor Compañía de EEUU, estoy muy cerca de una ciudad grande, y aún así, no hay cobertura. No deja de sorprenderme esto en un país que presume de estar a la vanguardia de la tecnología.

Me cuesta trabajo mantenerme despierto mientras escribo este post. Estoy agotado. Nos espera otra noche fría...

Posición en el Shelter:  43.050594, -73.012265 y 857 m de altitud

Os dejo con la canción "Herribehera", de Benito Lertxundi 

Un abrazo



sábado, 5 de agosto de 2017

AT042-Mt. Race (Tent) a October Mountain Shelter

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos días en Appalachian Trail


Jueves, 3 de Agosto

Mt. Race (Tent) a Tom Leonard Shelter 

Desmonto la tienda, desayuno y me pongo en marcha. Por delante y para empezar el día, la ardua y complicada subida a Everett Mountain, con pasos de gran desnivel. En la cumbre coincido con Júlia y Jonás, que ayer avanzaron un poco más que yo, hasta un Campsite.

A partir de aquí, caminamos juntos durante unas 10 millas. Si difícil ha sido el ascenso a esta montaña, mucho más lo ha sido el descenso, con tramos prácticamente verticales, muy técnicos y peligrosos, más aún por estar todo el suelo húmedo.

En un road nos separamos porque yo he de ir a la ciudad de Great Barrington. Quedamos en vernos en el Shelter. Nuevamente hago autostop, esta vez bajo un sol de justicia. Después de un largo rato se detiene un automóvil. Al volante una mujer de nombre Susan que me acerca hasta un Market. Hago las compras y vuelvo a la carretera para hacer autostop y regresar al Appalachian Trail. Ahora no tengo tanta suerte y he de hacer un tramo de carretera caminando, hasta que se detiene un coche a mi lado sin que se lo haya solicitado. Al volante otra mujer, de nombre Diana, que me devuelve al Sendero.
Thank you Susan & Diana Trail Ángels!

Desde este punto, tengo por delante varias millas hasta el Shelter, a donde llego agotado y prácticamente al anochecer. Aún tendré que hacer 0,3 millas más, ladera abajo, para ir a por agua, y regresar. Después, cena con Júlia y Jonás y a dormir.

A ver el día de mañana...

Posición en el Shelter:  42.164890, -73.305778 y 503 m de altitud


Viernes, 4 de Agosto 

Tom Leonard Shelter a Lee (House Trail Ángel)

¡Sorpresa! Salgo del Shelter para desayunar y alguien me llama desde una tienda de campaña que está instalada junto a la cabaña. Es "tiger", a quien no había visto desde hace algo más de un mes. Con él, y con Erik, caminé varios días antes de llegar a Harpers Ferry, lugar donde perdí la pista de ambos. Me alegra mucho poder saludarnos de nuevo y de estar un rato juntos. Seguro que coincidimos otra vez en nuestro viaje a Maine.

Ya en el desayuno, me despido de Júlia y Jonás y conozco a un Thru-Hiker, con nickname "Steely", un hombre muy simpático y amable, de Maryland. Él ha estado cuatro meses en Sevilla y habla bastante español. Igualmente, espero verle de nuevo en los próximos días.

Inicio el recorrido, en un trazado sin grandes desniveles pero constantes, lo que se conoce como "rompe piernas", con el camino bien acondicionado. Hace calor y a media mañana se va formando la tormenta. En muy pocos minutos comienza a llover con fuerza, como casi siempre en Appalachian Trail. Hoy he visto el segundo oso. Este se ha asustado más que yo. Estaba situado como a unos seis metros delante de mí, en el sendero, y en cuanto me ha visto, se ha puesto a correr haciendo un círculo hacía mi izquierda. Me ha sorprendido mucho su agilidad. Muy bonita la imagen del oso negro corriendo entre plantas, intensamente verdes por el efecto del agua. No he podido hacerle una fotografía porque tenía la cámara y el móvil dentro de la mochila, por estar lloviendo. Otra vez será... Decido ir a la ciudad de Tyringhan, pero una vez allí compruebo que no hay ningún sitio donde poder hacerlo.

Aquí, en la Post Office, coincido de nuevo con Júlia y Jonás que también han pensado lo mismo. Comemos y reponemos fuerzas en este lugar. Dada mi situación, opto por ir a la ciudad de Lee, ya que tengo toda la ropa sucia, sin recambio, y el calzado totalmente mojado. Necesito alojarme en algún hotel y lavar todas mis pertenencias.

Voy a hacer autostop y, sin que haya pasado un minuto, un hombre me llama desde la ventana de su casa, para que me acerque a la vivienda. Una vez con él, se presenta como Kevin, diciéndome que me lleva a la ciudad, distante unos 8 kilómetros. Me deja en un laundry. Thanks Kevin Trail Ángel!

Pero primero he de buscar alojamiento. No lo consigo. Están al completo o la habitación tiene un precio por encima de 200 dólares. Son las seis de la tarde y, visto el panorama que tengo por delante, decido regresar al Appalachian Trail. Pero mejor ir con el estomago lleno, así que de camino me detengo en "Dunkin Donuts", un establecimiento de comida rápida. Me da hasta apuro entrar de lo sucio que estoy, pero la necesidad obliga.

Antes de partir, me dirijo a uno de los empleados de este establecimiento, que más tarde se presentará como Diego. Él es de Colombia y por tanto habla español. Le explico que soy un Thru-Hiker y que necesito un alojamiento y lavar todo mi equipaje. Sin dudarlo, me ofrece alojamiento en su casa, diciéndome: Mi familia te dará alojamiento con una cama para ti. Me pone la condición de que debo esperarle hasta su salida del trabajo, a las 23:30h, condición que acepto encantado. Una vez más vivo en primera persona, y os aseguro que emocionado, la generosidad del pueblo norteamericano con los Thru-Hiker. Thanks Trail Ángel… Muchas gracias Diego!

Tengo por delante cuatro horas. Aprovecho para ir al laundry, que está ubicado como a un kilómetro de este restaurante. Aquí puedo lavar y secar todo mi equipaje. Y cuando digo todo, es todo, porque me he puesto como única vestimenta el poncho contra el agua. Y aún he tenido el valor de ir, de esta guisa, a una pizzería próxima a por una Cola-Cola…jjj.

Ya en su casa, Diego me facilita una habitación improvisada en el sótano-trastero. Aquí conozco a algunos de sus familiares, y también, a parte de una numerosa colonia de rumanos y rusos alojados en este lugar. Estos permanecen en EEUU por tres meses con un contrato de trabajo, para después regresar a sus países. Desde que he llegado he sido el centro de atención. Ninguno sabe que es el Appalachian Trail y se quedan alucinados de que alguien pueda siquiera intentar hacer una travesía como ésta.

Día movido el de hoy. A ver mañana. De entrada, la previsión del tiempo es mala hasta la tarde.

¡Buenas noches!

Posición casa Trail Ángel:  42.328544, -73.237633 y 261 m de altitud


En el día de hoy, Sábado, 5 de Agosto

Lee (House Trail Ángel) a October Mountain Shelter 

Ayer le dije a Diego que hoy le invitaría a desayunar y es lo primero que hacemos. A bordo de su coche nos dirigimos a la ciudad, al restaurante donde él trabaja. Tras el desayuno me lleva a comprar un cable Usb 3.0 que necesito para cargar el móvil donde escribo para el blog.

De regreso a su casa conozco a su madre Edilma, una mujer muy alegre e inteligente. También conozco a Joan, primo de Diego. Comparto con ellos un buen rato y también un estupendo lunch que me ofrecen antes de que Diego me devuelva al Appalachian Trail. Nos despedimos con un abrazo.
Gracias Trail Ángels!

Camino por el parque October Mountain State Forest, en un recorrido hasta el Shelter sin grandes desniveles y con el camino en buenas condiciones. Lo peor, una vez más, los insoportables mosquitos, que en zonas de fango o pantanosas se multiplican como por arte de magia. Hoy no he avanzado muchas millas. Lo consideraré media jornada.

Mucho personal en la cabaña, curiosamente  con Thru-Hiker que se dirigen tanto a Maine como a Georgia. Hace unos días me informaron que anualmente unas 5000 personas intentan recorrer Appalachian Trai de una sola tirada. Lo consiguen 2 de cada 10.

Es hora de cenar y después a reponer fuerzas. Mañana intentaré superar los 32 kilómetros…

Posición en el Shelter:  42.355135, -73.154153 y 598 m de altitud

Acompaño este post con la canción "What can I do", de The Corrs

Un abrazo


miércoles, 2 de agosto de 2017

AT041-Stewart Hollow Brook Shelter a Mt. Race (Tent)

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos dos días en Appalachian Trail


Martes, 1 de Agosto

Stewart Hollow Brook Shelter a Falls Village (Campsite / Tent)

Al partir, me despido de Henry. Es una persona que me cae muy bien. Sigo caminando por territorio de Connecticut.

Apenas 4 millas más adelante hago un alto en la ciudad de Cornwall Bridge, concretamente en una gasolinera. Aquí puedo cargar las baterías y, lo que es más importante, asearme y lavar la ropa que llevo puesta, que me pongo de nuevo una vez lavada.

Aquí coincido con "chef 6.0" un Thru-Hiker que conozco de días atrás y que ha tenido la misma idea que yo. Cuándo me disponía a reanudar el camino llega una moto espectacular, y limpia como una patena. Me encanta. Su dueño me permite subirme en ella y hacer una fotografía. Thanks!

A partir de aquí y durante siete millas "chef 6.0" es mi compañero de viaje. El resto de la jornada la realizaré sólo. Llego a Falls Village literalmente tambaleándome por el cansancio acumulado y por el calor que hace.

Me encuentro con Júlia y Jonás. Compro una botella de vino Malbec, de bodegas Salentain, del Valle de Uco, en Mendoza. Cenamos juntos Jonás, Júlia, 'anvil' y yo, con un montón de comida que nos regalan más la nuestra, con cervezas y el vino Malbec. Os presentaré a "anvil". Es un hombre de 33 años, Thru-Hiker en ruta Georgia a Maine, oficial retirado del ejercito de EE.UU. Muchas risas y alegría durante la cena, en este improvisado camping.

Son las 21:30h y toca descansar…

A ver que nos depara el día de mañana.

Posición en el Campsite (Tent):  41.956148, -73.363054 y 224 m de altitud


En el día de hoy, Miércoles, 2 de Agosto

Village (Campsite / Tent) a Mt. Race (Tent)

Ayer noche nos dijeron a los Thru-Hiker que hoy tendríamos desayuno gratis a nuestra disposición. Lo que no nos dijeron es que para hacerlo efectivo tendríamos que caminar 2 kilómetros de ida y otros tantos de regreso. Ninguno de nosotros se ha acercado por el lugar de la invitación.

Sobre las 7,30h comienzo la jornada, hoy en compañía de Klaus, un Thru-Hiker de Alemania, concretamente de Stuttgart. Con él he caminado hasta Salisbury y con él he comido en esta ciudad, para regresar nuevamente al Appalachian Trail.

Llego en el Shelter Brassie Brook sobre las tres de tarde. Amenaza tormenta y dudo si quedarme o no. Finalmente decido avanzar. Ya en compañía de Júlia y Jonás, y apenas una milla más adelante, comienza a llover con fuerza durante unas dos horas, coincidiendo con nuestro paso por la complicada zona de Bear Mountain. El descenso prácticamente vertical desde esta montaña ha resultado muy difícil y peligroso, mas aún por la lluvia.

Tras el descenso, dejamos atrás Connecticut para adentrarnos en el Estado de Massachusetts. Hasta el momento son diez los Estados que he recorrido, quedan por tanto cuatro.

Sobre las 19,30h monto la tienda de campaña en un claro del bosque. No puedo más. Cena fría y a descansar.

¡Buenas noches!

Posición en Campsite (Tent) :  42.090766, -73.436896 y 678 m de altitud

Os dejo con la canción "Unchained Melody", de Righteous Brothers

Un abrazo




lunes, 31 de julio de 2017

AT040- Morgan Stewart Shelter a Stewart Hollow Brook Shelter

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos dos días en Appalachian Trail


Domingo, 30 de Julio

Morgan Stewart Shelter a Wiley Shelter

Dejo desayunando en al Shelter a "tango", Patricio y Hillary. Me despido de ellos e inicio el recorrido, que es un agradable paseo hasta Pawling, ciudad a la que me acerca desde el Sendero un hombre llamado Jack, después de un largo rato haciendo autostop. Thanks Trail Ángel!

Aquí puedo comer en una Pizzería en compañía de Patricio y Hillary. Ellos han de ir a un laundry  por lo que regreso sólo. En esta ocasión es Mike quien con su todo terreno pick-up me acerca al Appalachian Trail. Son ya las cinco de la tarde y aún tengo cinco millas por delante, que recorro en un par de horas. Thanks Trail Ángel!

Cenamos juntos ocho Thru-Hiker en la mesa del Shelter y a dormir. Apenas en un rato y sin darnos cuenta ha caído la noche… 

Mañana Dios dirá.

Posición en el Shelter:  41.637892, -73.532273 y 233 m de altitud


En el día de hoy, Lunes, 31 de Julio

Wiley Shelter a Stewart Hollow Brook Shelter

Comienzo pronto el día, ya que pretendo recorrer unas veinte millas. Desayuno, me despido de Patricio y "tango" e inicio la ruta.

Al llegar a la carretera 341 hago autostop para ir a la ciudad de Kent. Un hombre llamado Andrew me acerca en su coche. Thanks Trail Ángel!. Aquí me encuentro de nuevo con Júlia y Jonás, lo cual me hace mucha ilusión. Comemos juntos en un restaurante y regresamos al camino, nuevamente haciendo autostop. Desde aquí y hasta llegar al Shelter hago prácticamente todo el recorrido con Patricio.

Lo más complicado de la jornada ha sido la subida a Schaghticoke Mountain y  especialmente la bajada, prácticamente vertical, desde St. Johns Ledges hasta alcanzar el río. Un tramo largo, de gran dificultad técnica y muy peligroso. El recorrido se ha caracterizado por ser un continuo subir y bajar, sin grandes alturas y con el camino en buenas condiciones, con mucho calor y con la compañía perpetua de los mosquitos.

Aunque le conocía de días atrás y he compartido varias veces Shelter con él, hoy hablo por primera vez con un Thru-Hiker de nombre Henry. Es un veterano de la guerra de Vietnam. Me ha hablado de los tres largos años que combatió en la selva contra el Vietcong apoyado por helicópteros, y también, de sus 22 años de servicio como policía en Washington, DC. Una persona interesante, que a sus 68 años sabe manejarse muy bien y encontrar soluciones a los problemas.

Hoy cumplo tres meses en Appalachian Trail, 92 días sumergido en este mar de árboles. Doy por concluido el tercer curso en mi particular licenciatura de montaña. En estos últimos treinta días, recorrer Pennsylvania ha sido sin duda lo más complicado y difícil porque ha sido cómo caminar sobre un río de piedras.

Entro en este nuevo mes con un bajón físico y psicológico muy importante y soy muy consciente de que las próximas tres semanas serán determinantes para alcanzar el objetivo que me ha traído aquí. Mis compañeros Thru-Hiker también tienen esta misma situación. Es ésta una fase en la que la resistencia y la fe jugarán un papel esencial.

Pongo toda mi esperanza y energía en este cuarto curso…

¡Buenas noches amigos!

Posición en el Shelter:  41.779621, -73.418284 y 140 m de altitud

Ligo este post con la canción "What a wonderful world", de Louis Armstrong

Un abrazo



sábado, 29 de julio de 2017

AT039- Arden Valley Road Lake (Tent) a Morgan Stewart Shelter

Hola amigos,

Esto es lo sucedido estos últimos días en Appalachian Trail


Jueves, 27 de Julio

Arden Valley Road Lake (Tent) a Graymoor Spiritual Life Center-Franciscan Way

Con las primeras luces del día desmonto la tienda y recojo todo mi equipaje, para trasladarme a la zona de servicios del lago Tiorate Circle. Aquí puedo asearme, desayunar y cargar un poco las baterías, antes de comenzar la ruta.

Hoy pretendo hacer algo más de 20 millas, hasta un lugar dónde la Iglesia Católica pone una serie de servicios a disposición de los Thru-Hiker, entre ellos las duchas.

Jornada muy difícil por lo larga y porque el recorrido es un continuo subir y bajar. Las zonas de cumbre con pasos complicados y técnicos. En algunos puntos están colocados hierros de seguridad por su especial dificultad y peligro, todo ello en un día gris y plomizo, con ratos en los que ha llovido de forma suave. Me han encantado las vistas del río Hudson desde el alto de la montaña, con un descenso a Bear Mountain espectacular...

El mejor momento del día ha sido el largo rato que he estado en una gasolinera, ubicada cómo a media milla antes de finalizar el recorrido. Junto a otros compañeros aquí hemos podido descansar, comer y beber. También comprar algunas provisiones.

Aquí todo el mundo va en coche a todas partes, por lo que las gasolineras son lugares importantes y de referencia. Hacen las funciones de tienda, en la que puedes comprar un poco de todo, y de restaurante, incluso te preparan la comida en el momento. Como digo son lugares a tener en cuenta por todos nosotros.

Avanzamos esa media milla para llegar a las instalaciones de la Iglesia. Lo primero, esa ducha tan reconfortante como necesaria. Con agua fría, pero eso no importa. Lavar la ropa y cenar es todo lo que he hecho a continuación. No me queda ya energía para nada más.

Mañana Dios dirá.

Posición en el Campsite:  41.347288, -73.919314 y 196 m de altitud


Viernes, 28 de Julio

Graymoor Spiritual Life Center-Franciscan Way a Canopus Lake Campground (Tent)

Hoy pretendo recorrer apenas 13 o 14 millas y no me doy prisa alguna en madrugar. Inicio el recorrido pasadas las nueve de la mañana.  Camino unas cinco horas sin ver absolutamente a nadie, hasta llegar a un road donde varios Thru-Hiker descansan y reponen fuerzas. Aquí me encuentro con Patrick.

Coincidiendo con mi llegada se acerca un vehículo todo terreno, un pick -up, con bebidas para la gente que estamos realizando el Appalachian Trail. Son las 13,30h y puedo descansar y comer con una cerveza, gracias a nuestro Trail Ángel.

A partir de aquí, y hasta el final de la jornada, camino en compañía de dos norteamericanos, "specs" y "tango", en un continuo up&down, con bastante piedra en el camino, algo que ha sido la tónica general en el día de hoy.

Al llegar al lago Canopus me sorprende la playa de arena fina y pienso, ingenuo de mí, en instalar rápidamente la tienda de campaña, darme un baño y tumbarme a continuación al sol, en esa espléndida arena. Esto no ha podido ser… El camping está ladera arriba, a unos tres kilómetros. Mis dos compañeros y yo caminamos pacientemente hasta llegar a la Recepción del Camping. Aquí nos asignan un lugar free, de no pago, pero el terreno tiene mucha pendiente y no podemos instalar nuestras tiendas. Seguimos caminando ladera arriba en busca de un lugar apropiado. Es tal el cansancio que tengo, que decido no acompañarles, dando media vuelta.

De regreso, veo a Patrick hablando con un señor, que más tarde se presentará como Joe, con el que habíamos cruzado unas palabras anteriormente y que ocupa una de las parcelas del camping. Me dirijo hacia él y le pregunto si podríamos instalar dentro de su parcela nuestras pequeñas tiendas de campaña. Nos contesta que no hay problema alguno en hacerlo, así que los dos montamos nuestras tiendas.

Joe no se limita sólo a dejarnos acampar, sino que nos ofrece refrescos y nos da de cenar, además de un par de vasitos de ron para dormir bien, mientras hablamos de la vida en EEUU y de Puerto Rico en particular, lugar de donde es natural. Frente a su parcela se encuentra el edificio de servicios, en el que he podido asearme.

Muchas gracias Joe, nuestro Trail Ángel de hoy.

A ver mañana… Hace frío.

Posición en Campground (Tent):  41.464615, -73.823162 y 340 m de altitud


En el día de hoy, Sábado, 29 de Julio

Canopus Lake Campsite (Tent) a Morgan Stewart Shelter

La mañana esta fría y brumosa cuándo Joe nos prepara y ofrece el desayuno a todos los Thru-Hiker que aquí estamos, mientras le observo trabajando con alegría en su improvisada cocina de campaña. Pienso en qué fue lo que me hizo ayer dar la media vuelta y venir precisamente aquí, a este lugar. Mirándole, no puedo dejar de sentir admiración hacía él, un hombre de 72 años que dedica su vida a ayudar a las personas que lo necesitan, de una forma completamente altruista y desinteresada. Sándwich de tortilla francesa con jamón y queso, para cada uno de nosotros, además de varias tazas de café.

La correa del pecho de mi mochila, lleva rota un montón de días. Esto ha provocado numerosas caídas al desestabilizarse la carga con mucha facilidad. Mientras desayunamos, Joe da solución al problema con un simple aro y un arnés. No queda bonito, pero es eficaz.

Joe me regala un acumulador de 50000 mAh, nuevo a estrenar, que me vendrá muy bien, porque me paso el día intentando cargar el móvil. Esto me permitirá dejar el cargador solar en una de las cajas que envío a través del Servicio de Correos, ya que caminando entre árboles todo el día me sirve de muy poco.

Cuándo ya los Thru -Hiker han emprendido su camino, Joe me lleva en su coche a solucionar los otros problemas que tengo. En primer lugar nos acercamos a la Post Office de la ciudad de Pawling, dónde tengo dos cajas con materiales, las cuales reenvío a Warren, New Hampshire, a unas 350 millas al Norte de donde me encuentro ahora.

De aquí nos dirigimos a la hermosa ciudad de Beacon, distante unos 40 kilometros y ubicada a orillas del río Hudson, donde puedo comprar unas zapatillas de treking nuevas. Esto supone dar solución al principal problema que tengo en estos momentos.

Seguimos en ruta, ahora para dirigirnos a un supermercado, a por una medicina para mi compañero Patricio "wolfdog", que me ha pedido que le compre. Aprovecho para hacer acopio de provisiones. En EEUU es habitual que las Farmacias estén integradas en los grandes centros comerciales, cómo si de una dependencia más de los mismos se tratara.

Finalmente me devuelve al Appalachian Trail dónde retomo el camino hacía Maine. A cambio de su ayuda, él me deja un mandato: Que haga lo mismo con las personas necesitadas y en apuros. Tienes mi palabra de que así lo haré. Una vez más, tengo a mi lado a los Trail Ángels, que con su ayuda y generosidad hacen posible este viaje extraordinario. Thank you very much Joe! 

Ya en Morgan Stewart Shelter, puedo ver a Patricio y entregarle la medicina. Me alegra mucho haber sido yo también de utilidad para uno de mis compañeros y amigo. Hablo con él una hora larga. Es un hombre muy amable y educado.

Un poco de cena y a dormir. Hoy ha sido un día especial en muchos aspectos.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  41.564606, -73.691760 y 405 m de altitud

Ligo este post con la canción "I cross my heart", de George Strait

Un abrazo



miércoles, 26 de julio de 2017

AT038-Unionville (Park / Tent) a Arden Valley Road Lake (Tent)

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos tres últimos días en Appalachian Trail.


Lunes, 24 de Julio

Unionville (Park / Tent) a Vernon (House Trail Ángels)

Ha llovido durante toda la noche y lo sigue haciendo hasta bien entrada la mañana. Debido al viento y a otras circunstancias que no detallaré, ha entrado agua en el interior de la tienda de campaña. Esto me deja en precario, porque la tienda está completamente mojada, así cómo el saco de dormir, la colchoneta, etc.

Aguanto en estas condiciones porque no tengo una opción mejor, pero ya, sobre las ocho de la mañana, decido levantar la tienda y recoger todas mis pertenencias, que embalo como puedo, mientras llueve con fuerza. El Parque Municipal está anegado y al baño químico allí instalado sólo se puede acceder si estás dispuesto a sumergirte en los veinte centímetros de altura de agua que hay a su alrededor.

A las 9,30h abre el restaurante Annabelas Pizza, y los Thru -Hiker acudimos en fila, buscando ese desayuno y ese café que nos reanime un poco. La temperatura ha caído en un día casi veinte grados. Hace frío…

Después de dos horas en la cafetería, deja de llover e inicio el camino hasta Vernon con la  inquietud de que tengo todas mis cosas mojadas y que debo solucionarlo, porque en estas condiciones hoy no podré dormir. Por tanto, la primera tarea al llegar a esta ciudad ha de ser encontrar una lavandería.

El recorrido de hoy, de apenas 12 millas, no ha presentado dificultad alguna, salvo quizá la subida a Pochuck Mountain. 

Ya en el road  NJ.94, dejo el Appalachian Trail para ir a la ciudad de Vernon. Como siempre en EEUU, todo está lejos si vas caminando, por lo que hago autostop. Después de un buen rato, un hombre que se presentará como Joe detiene su coche, le explico la situación y accede a llevarme hasta un complejo comercial, distante varias millas del lugar donde me encuentro. Joe ha pensado que aquí hay una lavandería donde podré solucionar mi problema, pero más tarde comprobaré que no es así, ya que lo que hay en este lugar es una Tintorería.

Pregunto a varias personas y todas ellas me indican que debo deshacer gran parte del trayecto recorrido en el coche. Nuevamente hago autostop, pero ahora no tengo suerte, por lo que camino pacientemente hasta el lugar donde se encuentra el laundry, ubicado junto a la carretera, en un pequeño polígono industrial.

Entro en el local y veo que la compra del jabón, la lavadora y la máquina de secado, funcionan con monedas de un cuarto de dólar. El billete más pequeño que tengo es de 20 dólares y no me queda otra que meterlo en la máquina de cambio de moneda. En un instante tengo 80 monedas de 25 centavos en la mano. A veces todo te sale cruzado...

Mientras las máquinas hacen su trabajo pregunto a las personas que van entrando si puedo dormir en algún lugar de la ciudad. Una señora me dice que en una iglesia católica que está como a un kilometro me pueden dar alojamiento para esta noche. 

Hacía allí me dirijo cuando, desde un coche que circulaba en sentido contrario al mío, una mujer que se presentará como Patty, pregunta si soy un Thru-Hiker y sí tengo algún problema. Le explico la situación que tengo y, sin pensárselo dos veces, me dice que me acoge en su casa.

Ya en su preciosa casa, puedo ducharme y acomodarme donde ellos han dispuesto. Patty y Bill han preparado una espléndida cena que comparto con ellos y con su hijo Derek. Después conoceré a su otro hijo Zach. Os aseguro que me voy a dormir emocionado por el cariño con el que me han tratado. Thanks Trail Ángels!

Me cuesta dormir… pienso en lo vivido en el día de hoy y en lo agobiado que he estado en muchos momentos, y también, en cómo una situación puede cambiar en un instante, para bien o para mal.

¡Buenas noches!


Martes, 25 de Julio

Vernon (House Trail Ángels) a Wildcat Shelter

Aunque despierto, me cuesta mucho levantarme. Oigo a mis anfitriones levantados y en sus tareas desde las 5 de la mañana. Requiere mucho esfuerzo abandonar lo bueno y la comodidad, y más, para coger una pesada mochila y meterte en el bosque.

Cuando por fin recojo mis cosas y me acerco a la cocina-comedor, Patty y Bill tienen preparado el desayuno, en el que no falta de nada. Después, ambos me acercan al Appalachian Trail. Me siento agradecido y honrado por la atención y cariño con el que me han tratado, algo que no olvidaré nunca. Patty ha llegado a decirme en varias ocasiones: Mi casa es tu casa. Nos despedimos con un abrazo. Es la segunda vez que una familia me acoge en su casa desde que estoy en EEUU. Thanks Trail Ángels!

Son pasadas las 10h cuando me pongo en marcha y debo recorrer necesariamente 17 millas hasta el Shelter, porque aún está la tienda mojada y no la puedo usar.

Inicio el camino cruzando una zona pantanosa, dónde han habilitado una plataforma de madera para el transito de Hikers. Durante el recorrido, dejo atrás New Jersey para adentrarme en New York, cruzando esa línea imaginaria que separa ambos Estados. Lo más complicado del día ha sido todo el cresterío que discurre paralelo al lago Greenwood, con pasos complicados y técnicos de piedra, en algunos puntos peligrosos.

Sobre las 19,30h y a punto de llegar al Shelter me alcanza un chico joven que porta en su mano un pack de cervezas desde Greenwood. Al pasar junto a mí, me ofrece una, que acepto de inmediato…jjj. Quien me iba a decir a mí que hoy cenaría con una cerveza, aún fría, en pleno bosque.

A ver mañana…

Posición en el Shelter:  41.268356, -74.267704 y 323 m de altitud


En el día de hoy, Miércoles, 26 de Julio

Wildcat Shelter a Arden Valley Road Lake (Tent)

Gracias a que he estado sólo en el Shelter he podido secar la tienda de campaña, que ayer noche colgué en su interior. Un problema menos que me proporciona tranquilidad.

Hoy me ha costado levantarme y ponerme en marcha. Comienzo la ruta pasadas las ocho de la mañana. Las primeras dos millas me llevan a Fitzgerald Falls, una pequeña cascada muy bonita. A partir de aquí fuerte subida a Mombasha High Point, con mucha piedra. Otro punto fuerte ha sido la subida a Island Pond Outlet Mountain, con un acceso a la cumbre muy complicado, con pasos de piedra realmente difíciles y técnicos. El resto, un continuo subir y bajar, pero sin excesiva piedra. Camino por tierras del Estado de New York.

Al pasar a la altura de la ciudad de Southfields abandono el camino para ir a comprar provisiones. Hago autostop y en unos minutos una persona de nombre Kevin me acerca en su coche hasta una gasolinera, que también hace las funciones de tienda y restaurante. Aquí puedo comer y comprar lo que necesito. George será la persona que me devuelva en su coche al sendero de los Apalaches. Thanks Trail Ángels!

En principio tenía previsto hacer noche en el Shelter Fingerboard, pero decido avanzar otras dos millas, hasta el lugar donde me encuentro, junto lago Tiorati Circle. En este lugar hay un servicio de duchas, que no he podido utilizar, porque las cierran a las 17:30h y he llegado 10 minutos más tarde.

En una de las mesas que hay junto al lago suena a todo volumen una cumbia. Son latinos y me acerco a preguntarles donde puedo instalar la tienda de campaña. Ha sido hacer la pregunta y en un instante me han invitado a cenar en su compañía. Carne asada a la parrilla, plátanos asados, tortillas…, todo buenísimo y con cerveza. Es sin duda lo mejor que he comido en EEUU. Ellos son de México y Perú. Gracias Dora, a ti y a toda tu familia, por vuestra generosidad y cariño con el que me habéis recibido. Gracias Trail Ángels!

Para finalizar el día, chapuzón en el lago y a dormir. Hace algo de frío. La temperatura ha bajado mucho en estos tres últimos días.

¡Buenas noches!

Posición en el Lago (Tent):  41.273097, -74.090948 y 273 m de altitud

Estoy muy cerca de New York y quiero poner esta magnífica canción de Frank Sinatra: "My way"

Un abrazo



domingo, 23 de julio de 2017

AT037-Kirkridge Shelter a Unionville (Park / Tent)

Hola amigos,

Os comento lo sucedido estos tres últimos días en Appalachian Trail


Viernes, 21 de Julio

Kirkridge Shelter a Rattlesnake Spring (Tent)

Me levanto muy pronto e inicio el recorrido sobre las seis y media de la mañana, con el propósito de avanzar al menos 20 millas. Cuándo salgo mis compañeros aún permanecen dentro de sus sacos.

El recorrido de hoy también con mucha piedra, aunque en menor medida que en jornadas precedentes. Paso por la ciudad de Delaware River Gap, ubicada em un espléndido escenario natural, donde aprovecho para comer en un restaurante italiano. Aquí coincido con las británicas "salty" y "wayne".

Continúo mí camino avanzando por el enorme puente sobre el río Delaware, en cuya mitad aproximadamente se encuentra  la línea fronteriza entre Pennsylvania y New Jersey, el territorio que conoceré en los próximos días.

Una vez traspasada esta línea legal, toca superar el principal escollo de la jornada: La subida a Backpacker. Nuevamente el intenso calor y los insoportables mosquitos han sido los protagonistas.

Acampo junto a un río, en un lugar que tiene zonas habilitadas para colocar tiendas de campaña y además, muy cerca, hay agua para beber. Una hora he tenido las piernas en el río, hasta eliminar toda esa tensión acumulada después de muchas horas soportando el peso de la mochila. ¡Una gozada!

Hasta que pueda comprar otras nuevas zapatillas de treking, he preparado unas plantillas con cinta americana, que amortigüen el impacto de los por contra el suelo. Me han quedado muy chulas y caseras-caseras…jjj. A ver si cumplen la función prevista, al menos en alguna medida.

Cuando me disponía a ir a por agua, me encuentro con Julia y Jonás. Me alegra mucho volver a coincidir con ellos. Estamos muy cerca de New York y planeamos ir un par de días a esta ciudad para desconectar del green. Ellos continúan unas pocas millas más y yo me dirijo a por agua. Nos despedimos con un abrazo.

Ya en el manantial, coincido con un grupo de niños que están de camping este fin de semana. Sus tiendas apenas distan 100 metros de la mía. Me preguntan si soy un Thru-Hiker. Al responderles afirmativamente, se ponen alrededor de mí, haciéndome un montón de preguntas sobre el Appalachian Trail. En sus ojos y en sus caras puedo ver admiración y respeto, que yo convierto en una inyección de ánimo, tan necesario en este largo viaje hasta Maine. Permanezco con ellos un buen rato, algo que me ha encantado. ¡Hasta siempre amigos!

Ahora, a la tienda de campaña, el único lugar dónde los mosquitos no pueden entrar. Hace mucho calor…

¡Buenas noches!

Posición en el Spring (Tent):  41.055833, -74.963159 y 389 m de altitud


Sábado, 22 de Julio

Rattlesnake Spring (Tent) a Gren Anderson Shelter

Nuevamente me pongo en marcha sobre las siete, mi hora habitual. El recorrido de hoy con más altibajos que en días pasados y aún con bastante piedra.

Las plantillas funcionan pero no pueden ser la solución. He de comprar unas zapatillas de treking lo antes posible, pero esto no es algo fácil en mis circunstancias.

Al llegar a la ciudad de Branchville nuevamente me encuentro con Julia y Jonás en un bar junto al lago, en el que se está de auténtico vicio. Desde aquí caminamos juntos hasta el Shelter, pero antes está esperándome una sorpresa en lo alto de una montaña, en Culver Fire Tower. Sentada en una mesa, junto a su marido Matt, se encuentra Amy, una persona que comenzó el Appalachian Trail conmigo y que luego lo ha dejado. Me reconoce de inmediato. Una hora larga permanecemos los cinco en este lugar, hablando de esta travesía. Luego nos dirigimos todos al Shelter, en el que sólo yo pasaré la noche. Es increíble que haya coincidido con Amy tres meses más tarde, a 2100 km del lugar en el que nos conocimos y en la cima de esta montaña. Pura magia… ¡Me ha hecho mucha ilusión!

Ya cuándo cae la noche, un hombre con una caja y acompañado de sus dos hijos pequeños se acerca al Shelter, para ofrecernos fruta. Es una pasada el cariño y consideración que tiene la gente con los Thru-Hiker. He vivido esta generosidad muchas veces desde que estoy en EEUU y es algo que llega al corazón. En su momento escribiré sobre estas personas maravillosas, sin las cuales hacer el Appalachian Trail sería en la práctica imposible. Thanks Trail Ángels!

Llueve suavemente mientras escribo este texto y trato también de seguir la conversación de dos de mis compañeros que se encuentran cenando, prácticamente a oscuras, en la mesa de madera que hay frente a la cabaña.

A ver mañana…

Posición en el Shelter:  41.199478, -74.752581 y 388 m de altitud


En el día de hoy, Domingo, 23 de Julio

Gren Anderson Shelter a Unionville (Park / Tent)

Hoy tengo planificado avanzar hasta la ciudad de Unionville, perteneciente al Estado de New York. Esto supone recorrer 20 millas, por lo que a las 6,30h ya estoy caminando.

El camino hasta llegar al Centro Interpretación High Point State Park ha sido llevadero y sin desnivel. Al llegar aquí hago un alto para comer algo. Entro en el edificio. Una de las empleadas de la oficina me pregunta si soy un Thru-Hiker y, si es así, desde donde vengo. Al responderle que sí lo soy y que vengo desde Springer Mountain en Georgia, las empleadas y las personas que se encuentran a mí alrededor comienzan a aplaudir. Me siento entre desconcertado y emocionado. Una empleada del Centro me trae una Pepsi-Cola fría para rebajar los calores del momento.

A partir de aquí, varias millas con mucha piedra. He empleado 10 horas en completar el trayecto y no he coincidido con ninguna persona. Jornada dura por la longitud y la soledad.

Al llegar a mi destino, ya sobre las cinco de la tarde, me encuentro con un restaurante italo-mexicano, de nombre Annabel Pizza, que para mi propia suerte, está situado enfrente del Parque Municipal donde nos permiten instalar nuestras tiendas. Decido comer antes que nada. Aquí conozco a José, el cocinero, de origen guatemalteco y muy amable, con el que he hablado durante mucho tiempo. Debo decir que he cenado muy bien.

Durante todo el día ha estado amenazando lluvia, pero finalmente no ha pasado de ahí…

¡Buenas noches!

Posición en el Parque (Tent):  41.301096, -74.562686 y 162 m de altitud

Os dejo con la canción "Girls, women and ladies", de Ed Bruce, una persona a la que admiro. Su música es estupenda.

Un abrazo


jueves, 20 de julio de 2017

AT036-Bake Oven Knob Shelter a Kirkridge Shelter

Hola amigos,

Os comento lo sucedido estos dos últimos días en Appalachian Trail


Miércoles, 19 de Julio

Bake Oven Knob Shelter a Smith Gap Road (Garaje)

Antes de ponerme en marcha, acepto la invitación de Isabel y Jeff, para tomar café en su tienda de campaña. Estoy media hora con ellos. Son una pareja estupenda.

Como resumen del día, diré que los 32 km recorridos sobre un camino lleno de piedras han sido un auténtico suplicio. Los últimos 11 km he tardado cinco horas en realizarlos, lo que da una idea de la dificultad, todo ello, en un terreno sin desniveles significativos. Como marco, una temperatura de 35 grados, humedad muy alta, y los adorados mosquitos.

Al llegar a mi destino un hombre que se presentará mas tarde como John me ofrece alojamiento en el garaje de su casa, con ducha, servicio y wifi a cambio de 10 dólares. ¡Acepto!, porque no tengo una opción mejor y porque sólo el agua lo vale. Puedo asearme y lavar la ropa a mano.

John me lleva al pueblo en su camioneta, para comprar la cena. Después vamos a un bar-restaurante típico americano, bastante angosto, dónde me presenta a sus amigos, todos ellos muy curiosos.

Como preocupaciones inmediatas tengo dos. Una, que no puedo renovar el contrato de mi línea de móvil en EEUU; y dos, que mis zapatillas de treking están rotas y con las suelas completamente desgastadas. Aunque parezca increíble, realizar ambas cosas tiene su miga.

No puedo más. Hoy toca dormir entre herramientas... ¡Hasta mañana! 

Posición en el Garaje:  40.826563, -75.432752 y 316 m de altitud


En el día de hoy, Jueves, 20 de Julio

Smith Gap Road (Garaje) a Kirkridge Shelter

Jornada sin desniveles, prácticamente lisa, pero seguimos caminando en este río de piedras que es el Appalachian Trail a su paso por Pennsylvania, lo que ha convertido en una verdadera tortura las 17 millas que he avanzado hoy. Como siempre lo peor al final, por el cansancio y el tremendo calor que ha hecho, con la humedad rondando el 100%.

Hoy también recorro parte del camino con "Wayne" y "Salty", a las que he dado alcance unas millas antes de llegar a mi destino. 

A las 19h se desata la tormenta, algo que agradecemos todos los que aquí estamos. El verde de los árboles y plantas se vuelve más intenso con el agua, mientras al temperatura desciende diez grados en apenas unos minutos.

Pensaba que iba a estar sólo en el Shelter, pero finalmente seremos seis los que aquí pasaremos la noche. La lluvia ha hecho que los Thru-Hiker dejemos la tienda de campaña para mejor ocasión. Aquí conozco a Matt, un hombre muy majo y alegre que está al corriente de muchas costumbres de Euskal Herria. Entre ellas, me sorprende que sepa el uso de la "txapela" en el deporte, para reconocer y premiar a los ganadores.

A cubierto y sentados en el borde del Shelter, todos cenamos mientras miramos cómo llueve, a veces hablando, a veces en largos silencios …, como dejando hablar a la lluvia, mientras cada uno de nosotros está a solas con sus propios pensamientos. Es un momento bonito.

Acostado dentro del saco de dormir, pienso en que hoy he podido solucionar uno de los dos problemas que mencionaba ayer; esto es, la renovación del contrato de la línea de móvil de EEUU. Ha sido posible gracias a la ayuda de mi amigo Emilio. Sin su intervención, hoy a medianoche, me hubieran dado de baja la línea y los servicios vinculados. ¡Muchas gracias! Ahora toca pensar en cómo resolver el otro problema…

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  40.936683, -75.186330 y 464 m de altitud

Os dejo con la canción "Foggy mountain breakdown", de Earl Scruggs & Friends

Un abrazo