EL SENDERO DE LOS APALACHES: Georgia…North Carolina…Tennessee…Virginia…West Virginia…Maryland…Pennsylvania…New Jersey…New York…Connecticut…Massachusetts…Vermont…New Hampshire…Maine

jueves, 31 de agosto de 2017

AT051-Eyebrow Trail (Tent) Bemis Mountain Lean-to

Hola amigos,

Os comento estos dos días en Appalachian Trail


Miércoles, 30 de Agosto

Eyebrow Trail (Tent) a Andover (Hostel Pine Ellis Hiking)

Visto lo de ayer, me temo para hoy más de lo mismo. Desmonto la tienda y recojo todas mis pertenencias para iniciar el camino sobre las siete de la mañana. He pasado algo de frío. Dónde me encuentro el verano puede decirse que se ha terminado. Gracias a Dios no llueve.

Larga y ardua subida a las cimas de Baldpate Mountain, primero la Oeste y más tarde la Este, para descender por un sendero de piedras a la cima de Surplus Mountain. Desde esta cima una larga bajada hasta el road que enlaza con Andover.

Aquí hago autostop para ir a la ciudad, donde tengo previsto pasar la noche. En esta ocasión he de esperar un largo rato hasta que se detiene un automóvil. Una pareja, de nombres Alfred y Judith, me acercan hasta la ciudad. Thanks Trail Ángels!

En Andover tengo posibilidad de instalar la tienda de campaña de forma gratuita, pero he preferido pagar un dinero y alojarme en el Hostel Pine Ellis Hiking, asearme y dormir en una litera. Necesito recuperarme. Por la noche, en el salón del hotel, la dueña al mando de un acordeón y, un amigo suyo, con la guitarra, nos han mantenido entretenidos con sus canciones. ¡Muy bien!

Espero que mi rodilla y especialmente la mano estén mejor mañana. Ambas cosas las necesito en condiciones para bajar por esas cuestas tan pronunciadas. Aún quedan muchos días de montaña hasta llegar a las llanuras de Maine.

¡Buenas noches!

Posición en el Hostel:  44.633877, -70.755481 y 225 m de altitud


En el día de hoy, Jueves, 31 de Agosto 

Andover (Hostel Pine Ellis Hiking) a Bemis Mountain Lean-to

A primera hora de la mañana, un automóvil del hostel nos acerca al Appalachian Trail para retomar el camino. El establecimiento no tiene ningún lujo, pero queda compensado por la amabilidad y los servicios que proporciona a los clientes.

Para empezar, toca una larga y ardua subida a Surplus Pond, previa a la cima de Wyman Mountain, para bajar en picado a Sawyer Notch. Nueva subida fuerte a Moody Mountain para bajar de nuevo a South Arm.

Hago aquí un descanso para comer y reponer fuerzas. El "up and down" del Appalachian Trail parece que no tenga fin. Por delante, una dura y prolongada subida a Old Blue Mountain. Debo decir que parece ha quedado atrás el tortuoso y peligroso camino de piedras de días atrás. Desde esta cima y hasta el Shelter, estas seis millas se me han hecho eternas. Llego a la cabaña al anochecer, con dolor de estómago y frío. 

Creo que he contraído por tercera vez la enfermedad ésta que provoca el norovirus de los Shelter, debido a la suciedad. Esta bacteria provoca dolor de estómago, nauseas y cierta debilidad. Desaparece en unos tres días. A pesar de no tener ganas de cenar, cocino pasta, sencillamente porque debo comer.

Aquí conozco a Chris y Ricardo, de Chicago, ambos médicos y que hablan español. Ellos están unos días haciendo un trail por Maine, para luego continuar en Virginia. También coincido con "anvil", el militar retirado ¿recordáis?, a quién no veía desde el 1 de Agosto. Él no se queda, simplemente rellena sus botellas de agua y continua el camino.

Cierro hoy el cuarto mes en Appalachian Trail. Han sido 123 días seguidos metido en el bosque, en un continúo subir y bajar montañas. Humildemente pienso que, ni yo mismo puedo creerme que haya sido capaz de llegar hasta aquí. Cierro este cuarto curso para entrar mañana en el último año, dentro de mí particular licenciatura de montaña.

En esta recta final, debo asegurar lo conseguido hasta este momento. Sería un golpe psicológico enorme para mí, que por un sobreesfuerzo que desembocara en una lesión o una imprudencia, tuviera que abandonar Appalachian Trail después de todo lo que he pasado. Mi intención es llegar a Katahdin el 20 de Setiembre. Por ello, adecuaré el ritmo a los kilómetros y días que se me quedan, tratando siempre de tener en mi haber, las mejores opciones que se me presenten. En definitiva, no arriesgar en la medida que esto sea posible.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  44.786489, -70.771222 y 1016 m de altitud

Os dejo con la canción "The man comes around", del gran Johnny Cash

Un abrazo


martes, 29 de agosto de 2017

AT050-AMC Madison Spring Hut a Eyebrow Trail (Tent)

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos últimos días en Appalachian Trail


Sábado, 26 de Agosto

AMC Madison Spring Hut a Imp Shelter

Ayer le dije a la encargada de este hotel que, hoy por la mañana, no podría quedarme a realizar las tareas, porque he de ir sin falta a la Post Office de Gorham. Es sábado y, si no voy hoy, tendré que estar parado en esta ciudad hasta el lunes. Ella lo entiende y me libera de los trabajos. Así que salgo del Hut con las primeras luces del día.

En apenas tres horas logro llegar al road que enlaza con la ciudad de Gorham. Nuevamente hago autostop para ir a la ciudad. No tarda mucho en detenerse una furgoneta. Al volante quién más tarde se presentará como Mike. Le explico que necesito ir a la Oficina Postal. Accede a llevarme y lo hace hasta la misma puerta. Thanks Mike! Trail Ángel...

Una vez en la oficina, reenvío mis dos cajas unas 150 millas hacía el Norte, ya en el Estado de Maine. Al no abrir las cajas, no cobran por el reenvío, aunque en alguna ciudad lo han hecho; por ejemplo, en Hamburg, a pesar de mi protesta. El correo postal es un servicio federal y no puede haber normativas diferentes en cada Estado, por lo que la empleada que hizo el cobro en esa ciudad no actuó correctamente.

Aprovecho para comer algo y regreso de nuevo al Appalachian Trail. Esta vez la persona que me "deposita" en el Sendero se llama Amy. Thanks Trail Ángel…!

Por delante una dura subida a Wildcat Mountain, para pasar por sus cuatro cumbres D, C, B y A. Fuerte descenso al Hut Carter Noth, dónde descanso un rato y vuelvo a comer. Durísima subida a Carter Dome. Después vendrán los pronunciados descensos, primero desde Hight Mountain y más tarde desde North Carter Mountain hasta el Shelter. Estoy literalmente sin energía alguna. Hoy ha sido un día muy difícil. Tengo la rodilla derecha mal, con dolor. Me preocupa...

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  44.328739, -71.149875 y 979 m de altitud


Domingo, 27 de Agosto 

Imp Shelter a US.2 Gorham (White Mountains Hostel)

Hoy tengo previsto hacer pocas millas y no tengo prisa, así que inicio mi recorrido sobre las ocho de la mañana. Como principal escollo del día: Moriah Mountain. Fuerte subida aunque no muy prolongada, por fortuna. Después vendrá un largo y progresivo hasta el road que enlaza con Gorham.

Mi intención era quedarme hoy en Hikers Paradise, pero este hostel está cerrado. Son las dos de la tarde y no sé dónde poder alojarme en esta ciudad. Decido ir a comprar provisiones, comer en algún sitio, avanzar unas millas e instalar la tienda de campaña para pasar la noche.

Pero este plan cambiará en apenas media hora. El destino me tiene reservado algo mejor. Veo que hay un supermercado Vallmart a una milla al Norte de donde me encuentro. Hago autostop y una persona de nombre Mike, detiene su coche y me acerca a ese lugar, dejándome en la misma puerta de entrada. Thanks Mike! Trail Ángel

No hago más que entrar en el Market y me encuentro con "tiger", al que no había visto desde hace al menos un mes. Le acompaña otro Thru-Hiker que no conozco. Me alegra mucho verle. Él se hospeda en otro hostel que hay en la ciudad, de nombre "White Mountains" y me dice que a las 15,30h acudirá al supermercado una furgoneta para llevarles al hostel. No sabe si habrá sitio para mí, pero aún así decido ir con ellos, simplemente porque no tengo una opción mejor y nada que perder.

Llegamos al Hostel y hay sitio para alojarme. Como decía, mi suerte ha cambiado y el destino ha querido que hoy pase la noche en este lugar. Un establecimiento sencillamente magnífico, limpio, bien cuidado y con habitaciones estupendas, en las que no faltan unas sábanas limpias y sus correspondientes edredones. Mi apartamento, podría llamarlo así, consta en su planta baja dónde me encuentro, de una litera con dos camas, dos sofás, una pequeña cocina y mesa para comer. En el piso superior tres camas independientes y el baño. Sin duda, un buen lugar, y además sin ruido.

Recostado aquí en el sofá pienso en que, hoy y mañana, representan un antes y un después en el Appalachian Trail. ¿Por qué pienso esto? Pues simplemente porque hoy es el último día en New Hampshire y mañana será el primer día en Maine, el último Estado por recorrer en esta "loca" travesía, algo que psicológicamente espero jugará a mi favor, sin duda.

¡Buenas noches!

Posición en el Hostel:  44.399529, -71.112050 y 127 m de altitud


Lunes, 28 de Agosto 

US.2 Gorham (White Mountains Hostel) a Carlo Col Shelter

Cómo ya adelantara ayer, el hostel donde he pasado la noche es sencillamente magnífico en todos los aspectos, servicio, limpieza, etc.

Inicio el recorrido sobre las siete y media de la mañana, hoy de forma suave y sin desniveles. Pero esta bonanza dura muy poco en New Hampshire. Apenas ha pasado una milla y ya tengo delante Hayes Mountain, con una difícil y larga subida. Después habré de sortear Cascade Mountain, Wockett Legge y Sucess Mountain. En resumen, una jornada complicada, en un continuo "up and down" . Señalar como peligroso el ultimo tramo, el que conduce al Shelter Carlo Col, poco después de cruzar la frontera que separa Maine de New Hampshire. De este último Estado, diré que no habido respiro. Todos y cada uno de los días han sido duras jornadas de montaña, con un camino (por llamarlo de alguna forma) difícil de seguir y también peligroso en muchos puntos.

En el Shelter vuelvo a coincidir con "tiger". Preparo mi cena y a descansar. Mañana Dios dirá…

Posición en el Shelter:  44.488528, -71.016230 y 917 m de altitud


En el día de hoy, Martes, 29 de Agosto 

Carlo Col Shelter a Eyebrow Trail (Tent)

Después de despedirme de "tiger", que permanece aun en el Shelter, me pongo en marcha a las seis y media de la mañana. Antes he mirado el perfil del recorrido que tengo por delante y no presagia nada bueno. Hace frío…

Inicio el camino subiendo a Mt. Carlo. Después vendrán la cumbre Este de Goose Eye Mountain, y un poco más adelante su cima Norte.  Desde aquí la bajada hasta Mahoosuc Notch Trail, con grandes piedras, mucha pendiente y muy difícil.


Pero esto no es nada comparado con lo que me aguarda más adelante, en un tramo de alrededor de medio kilometro, que discurre en la parte baja de la montaña, junto al río. Grandes piedras, con pasos muy técnicos y de un gran peligro. En dos puntos he tenido incluso que pasar la mochila arrastras por agujeros entre las piedras, para poder avanzar. He tardado hora y media en recorrer este pequeño tramo. Creo que este dato da una idea de la dificultad. Aquí he tenido una caída, que de milagro no ha sido grave. Un compañero que en ese momento se ha cruzado conmigo me ha ayudado. La caída se ha saldado con lesiones en la mano derecha, especialmente en la muñeca. Toca sufrir un poco más … Seguro que Sonia Ibáñez, mi admirada Thru-Hiker, recuerda este peligroso paso, entre las millas 1915 y 1916.

Un rato de respiro para serenar el cuerpo mientras como unas barras energéticas e inicio el ascenso a Mahoosuc Arm Mountain. Su verticalidad ha requerido de un enorme esfuerzo. Agarrado a las raíces de los árboles, y a los propios árboles. Así he subido en muchos de trayecto. Una vez arriba, toca bajar. Una verdadera tortura para las rodillas y la mano derecha.

Al llegar al Shelter Pond Campsite, ubicado junto a un lago de montaña, vuelvo a comer y descanso un rato antes de avanzar otras cuatro millas. Pasadas las siete de la tarde veo un claro junto a un río y decido montar la tienda de campaña. Estoy reventado. Han sido necesarias más de doce horas para avanzar 22 kilómetros. Preparo pasta para cenar y a dormir. Espero recuperarme para mañana…

¡Buenas noches!

Posición en el Tienda:  44.590623, -70.949974 y 472 m de altitud

Os dejo con la canción "It always will be", de Willie Nelson 

Un abrazo


viernes, 25 de agosto de 2017

AT049-US.302 Crawford Notch Hostel a AMC Madison Spring Hut

Hola amigos,

Os comento estos dos últimos días en Appalachian Trail


Jueves, 24 de Agosto

US.302 Crawford Notch Hostel a AMC Lakes of the Clouds Hut

Pantagruélico desayuno en el Hotel, en buffet libre como es habitual. Sin embargo, debo decir que la calidad no es acorde con el precio.

Hace frío cuando me acerco a la carretera que me llevará al Appalachian Trail dónde ayer dejé la ruta. Hoy también he tenido suerte. Es muy temprano, pero el segundo vehículo que pasa, se detiene. Elisabeth, que así se llama la conductora me acerca al Sendero. Thanks Trail Ángel…!

Para llegar hasta el hotel de montaña dónde tengo previsto alojarme, he de superar por este orden, la siguiente cadena montañosa: Webster Mountain (1192 m), Jackson Mountain (1235 m), Pierce o Clinton Mountain (1314 m), Eisenhower Mountain (1364 m), Franklin Mountain (1525 m) y Monroe Mountain (1547 m).


Mientras avanzo hacía mí destino, puedo observar perfectamente los cambios meteorológicos que se producen en Mont Washington. En horas, por no decir en minutos, la zona cumbrera pasa, como si de un ciclo se tratara, de estar totalmente despejada a estar totalmente oculta por la niebla y oscuras nubes, todo ello con fuerte viento del Oeste. Recuerdo este tipo de evolución en Aconcagua, acampados en el Campo 1, sobre Plaza de Mulas. Aquel era aún más intenso, debido a la altura. No deja de ser un todo un espectáculo.

Ya en el Hotel, de nombre "AMC Lakes of the Clouds Hut" me atiende Erika. Después de hablar con ella, me permiten alojarme bajo la modalidad "Work for stay". Después vendrán otros ocho o nueve Thru-Hiker, que al igual que yo, han pensado que este es un puerto seguro, hasta que se abra una ventana de buen tiempo que nos permita atravesar Mont Washington con seguridad. Con ellos compartiré fregadera y escoba…jjj

En este lugar no hay Internet, ni cobertura de móvil, ni siquiera enchufes donde cargar la batería de estos terminales, por lo que es imposible tener una predicción meteorológica para mañana. Habrá que guiarse por el olfato y la experiencia.

Hoy me he vuelto a caer. Esta vez para dar con la cabeza contra un árbol, con resultado de heridas leves en la cara. No penséis que me caigo yo sólo. Ayer sin ir más lejos, me cruce con un Thru-Hiker de unos 30 años, que está haciendo la ruta de Norte a Sur (sobo) y me dijo que en un mes se ha caído once veces. Por tanto es normal. Lo importante es cómo sales del lance.

En la cena para los clientes hay unas ochenta personas, dispuestas en ocho mesas corridas. El ambiente es magnífico en un comedor totalmente de madera, muy acogedor. El personal de cocina, prácticamente todos universitarios en prácticas, se encarga de animar aún más si cabe, con su buen humor. Durante la cena, y antes del café, todos ellos salen al comedor para que los clientes les conozcan. Uno a uno se presentan, explican sus estudios, de dónde son y porqué están aquí. ¡Muy bien!

Cuando los clientes se van retirando, cenamos nosotros en la cocina, junto con el personal del hotel. Ahora toca trabajar… Estamos ocho Thru-Hiker, así que Julián, que así se llama el responsable, establece dos equipos. Uno, hará las tareas de hoy antes de acostarse, y el otro, las de mañana después del desayuno. A mí me asignan las de mañana.

Hemos tenido suerte. Los clientes se han retirado pronto y a las 21:30h estamos ya todos nosotros con nuestras colchonetas y sacos de dormir desplegados en el suelo del comedor. Hace frío, incluso dentro del edificio, pero el tiempo está estable. 

¡Buenas noches!

Posición en el Hotel:  44.258923, -71.319002 y 1562 m de altitud


En el día de hoy, Viernes, 25 de Agosto 

AMC Lakes of the Clouds Hut a AMC Madison Spring Hut

Para mi propia sorpresa, he conseguido dormir relativamente bien. A las 5,30h ya están en la cocina preparando los desayunos y debemos levantar nuestro campamento. Con pereza, uno a uno, vamos retirando todas nuestras cosas y dejando todo como estaba ayer noche.

A partir de las seis ya hay clientes sentados en las mesas, dispuestos a dar cuenta del desayuno. Los Thru-Hiker esperamos en una mesa anexa al comedor a que acaben de desayunar los clientes para poder hacerlo nosotros, mientras todas nuestras mochilas permanecen alineadas junto a la puerta de salida.

El responsable del Hut se llama Julián y, aunque es norteamericano, habla español ya que su familia procede de Argentina. Hablando con él, le digo que ayer subí varias montañas oyendo cumbias, así que decide poner este tipo de canciones durante el desayuno en el equipo de música. ¡A todo volumen!. Más tarde nos asignará las tareas. Como primera labor, he de barrer el comedor, junto con otro compañero. Después llegarán otros trabajos, pero para entonces mis compañeros han desaparecido. Se han ido, así que debo ordenar todas las literas, en definitiva, dejarlo todo presentable para la siguiente tanda de turistas. Poco a poco voy revisando cada cama y acondicionando mantas y almohadas, hasta que Julián da su OK. 

No me parece correcto lo que han hecho mis compañeros, y no lo digo por lo que a mí me haya podido afectar. Ellos tenían un compromiso con el Hut y es su obligación cumplirlo.

Son las 9,30h cuando inicio el recorrido. Hay niebla muy espesa, hace frío y arrecia con fuerza el viento del Oeste. Por delante, un mar de piedras, que será la tónica general durante toda la jornada. Nuevamente se impone el paso de alpinista. En dos horas y media consigo alcanzar los 1917 metros de altitud que tiene Mont Washington, un hito en Appalachian Trail.

Tras la espesa niebla y a medida que avanzo voy descubriendo un complejo comercial en toda regla, algo que para mí ha sido toda una sorpresa. Hasta aquí llegan regularmente trenes de época cargados de turistas, procedentes del valle. Incluso hay una carretera, restaurante, tiendas de suvenirs, servicios, etc. Como digo, una sorpresa.

Mucho frío en la cumbre, acrecentado por el viento del Oeste, con densa niebla que no se ha quitado en casi todo el dia. Después de hacer un descanso, prosigo mi camino hacía Mt. Clay, Mt. Jefferson y Mt. Adams. Han sido un total de siete horas para recorrer poco más de once kilómetros hasta llegar  a mi destino, AMC Madison Spring Hut, sobre las cinco de la tarde.

Ya en el hotel, me permiten alojarme en régimen "Work for stay". Hoy me acompañan otros tres Thru-Hiker. Después de cenar los clientes, ya sobre las 20h, nos asignan las tareas: Primero, barrer el comedor, y después los cuatro a la fregadera. Nos dan a cada uno de nosotros unas cazuelas grandes de acero inoxidable y estropajos metálicos para que quitemos la grasa incrustada en el exterior. Os aseguro que todos los Thru-Hiker de este año no podrían eliminar esta grasa. Pronto me doy cuenta que nos quieren mantener "entretenidos" mientras los clientes juegan a cartas y pasan el rato en las mesas después de cenar. Así que lo que era frotar con fuerza pronto se convierte en acariciar la cazuela y girar la cabeza para ver si nos vigilan…jjj.

Sobre las 21:30h llegará nuestra cena, como siempre, las sobras que han dejado los clientes. Para entonces, el cansancio y el frío  ha hecho mella en nosotros...

Explicaré un poco lo que son los Hut. Se trata de una cadena de hoteles de montaña que pertenecen al Appalachian Mountain Club. Son edificios completamente de madera, que pueden alojar un numero considerable de personas. Éste, en el que hoy me encuentro, tiene una capacidad de alrededor de 80 personas. Las habitaciones son compartidas, con unas diez literas por habitación, pudiendo llegar a alcanzar las tres alturas. Los baños son comunitarios y no hay agua caliente y tampoco calefacción. La litera cuesta 90 dólares para los socios del Club y unos $130 para los no socios. Puede parecer caro, que lo es, pero hay que tener en cuenta que aquí no es posible montar una tienda de campaña en ningún sitio.

Ahora a descansar. Sopla el viento con ganas…

¡Buenas noches!

Posición en el Hotel:  44.327872, -71.283064 y 1463 m de altitud

Con este viento qué mejor que esta canción "The wind", de Zac Brown Band

Un abrazo



miércoles, 23 de agosto de 2017

AT048-Lincoln (Hostel) a Guyot Shelter a Crawford Notch Hostel

Hola amigos,

Os comento estos últimos días en Appalachian Trail


Martes, 22 de Agosto

Lincoln (Hostel) a AMC Galehead Hut

Antes de irme hablo con Chet, el dueño del Hostel, para agradecerle la atención y hospitalidad que brindan a los Thru-Hiker, y a mí en particular. En su casa he podido ducharme, lavar la ropa y dormir en una litera, sin más exigencia por su parte que la voluntad. Thanks Chet! Trail Ángel…

A las 6,30h salgo del Hostel, encaminándome a la carretera que me llevará al Appalachian Trail, distante unas ocho millas. Es muy pronto y llevo conmigo el temor de que no me parará nadie a estas horas de la mañana. Pero me equivoco, el primer vehículo que pasa, se detiene, un todo terreno tipo pick-up. Al volante Andy, un hombre de unos cuarenta años muy campechano. Pero amigos, el coche tiene un pequeño problema. Todo el interior está ocupado con pertenencias del conductor, por lo que he de viajar al descubierto, el la parte posterior de la camioneta. Han sido apenas 15 minutos de viaje, pero he llegado a mi destino helado de frío y con los dientes castañeando... ¡Si es que ya no hay hombres! Thanks Andy, Trail Ángel.

Ya en Appalachian Trail, inicio la que será una jornada muy difícil. Por delante, Lincoln Mountain, una montaña de 1670 metros de altura. La subida a su cima muy complicada por las piedras y el desnivel, con muchos pasos técnicos y peligrosos. Después llegará Mont Lafayette, con sus 1726 metros. En su cumbre no se está mal. El sol ha salido tímidamente y no hace mucho viento. Impresionantes las vistas desde aquí arriba.

Después de descansar y comer un poco, toca descender para encarar a continuación Garfield Mountain, otra "tachuela" de 1476 metros. Los descensos de estas montañas son de vértigo, con mucho peligro, en la que es imprescindible un alto grado de concentración…¡y paciencia!, más si cabe, portando una mochila de grandes dimensiones.

Son las cuatro y media tarde, el tiempo amenaza lluvia y no puedo más, cuando llego a un hotel de montaña de nombre AMC Galehead Hut. Calibro mi situación. Hasta el próximo Shelter tengo prácticamente 3 millas, montaña arriba, y no me veo con fuerzas para continuar. Hace frío. Entro en el establecimiento, pregunto y no hay sitio, algo que ya temía. Es Agosto, hay muchos turistas haciendo montaña y lo tienen todo reservado.

Pero en el Hotel no me dejan a mí suerte, por ser un Thru-Hiker. Llegamos a un acuerdo y me acogen bajo la modalidad "Work for stay"; esto es, a cambio de trabajo me permiten alojarme, no en las habitaciones lógicamente, pero sí en la sala-comedor, en el suelo, con la colchoneta y saco de dormir, cuando los clientes se hayan retirado. Dadas mis opciones, un lujo. Creo firmemente que los que viajamos del modo en que yo lo hago, con una mochila, que muchas veces tenemos dificultades de todo tipo, nunca debemos de exigir nada, siempre agradecer lo que se nos ofrece con amabilidad. Esto lo aprendí en el Camino de Santiago, hace ya muchos años. Sólo se puede exigir cuando se paga un servicio.

Después de asearme y cambiarme de ropa, comienzo mis tareas, y lo hago a lo grande, derramando todo el bote de café molido sobre la vajilla recién lavada…jjj. Mejor retomo las labores más tarde. 

Una vez que todos los clientes han cenado, me ofrecen la misma comida que ha sobrado. Ceno en la cocina, muy bien, con las cuatro mujeres que atienden este servicio. Después vendrán mis tareas, que consisten en fregar parte de la vajilla que se ha usado. Al finalizar, recibo una felicitación por lo ordenado que soy en "mis quehaceres".

He avanzado trece las millas en el día de hoy, unos 21 kilómetros, en casi 10 horas. Os aseguro que no me tengo en pie, y rezo para que todos los turistas se vayan a dormir lo antes posible. Son las nueve de la noche y esto puede ir para largo. No sé, quizá apagando las luces…jjj. Hace frío, con viento muy fuerte. La lluvia golpea contra las ventanas. La decisión de quedarme ha sido acertada.

¡Buenas noches!

Posición en AMC Galehead Hut:  44.188011, -71.568927 y 1159 m de altitud


En el dia de hoy, Miércoles, 23 de Agosto 

AMC Galehead Hut a US.302 Crawford Notch Hostel

A las 4:45h comienzan las tareas en la cocina anexa a la sala-comedor donde estoy acostado, y con ello el ruido. Algunos turistas también están levantados y ¡con las botas puestas!. Se ve que quieren empujar al sol. Imposible seguir durmiendo. Opto por incorporarme. Ya sabéis que si no puedes con tu "enemigo" lo mejor es unirse a él. Así que aquí estoy, en el porche del hotel, bien abrigado, viendo amanecer sentado en uno de los bancos exteriores. Hace frío, aunque el día promete ser bueno. Durante la noche ha llovido mucho, con viento muy fuerte.

Como buen empleado que soy, me acerco a la cocina para solicitar que me asignen tareas, pero mi Jefa, una chica muy joven de nombre Tuck , me releva de esa responsabilidad. Después de desayunar me hago una fotografía con ella y dejo atrás mi trabajo como temporero, retomando el rumbo Norte. Thanks Tuck! Trail Ángel…

Por delante Shout y North Twin Mountain. Su pendiente y camino de rocas impone el paso de alpinista, la precaución y la paciencia. Después vendrá Guyot Mountain, con esplendidas vistas. A partir de aquí un duro descenso hasta las cascadas Zealand, dónde los turistas alojados en el hotel de montaña Zealand Falls Hut toman plácidamente el sol. En este hotel trabo conversación con el encargado del check-in, un chico joven de nombre Kevin, que está trabajando en el establecimiento para costearse la estancia, algo parecido a lo que hice yo anoche. Él me dará de comer gratis: Sopa, ice-tea, pastel y café. Thanks Kevin! Trail Ángel…

Mientras recorro las últimas millas del día, por una larga zona pantanosa, a través de un bosque oscuro, pienso en mis amigos los pájaros. Llevo muchos días sin oírles y les echo de menos. El bosque sin ellos es una cosa muy triste. Supongo que están en el Sur, donde más calor hace. La verdad es que tampoco veo otros animales, como por ejemplo corzos, algo muy frecuente en otros Estados por los que he pasado. Supongo que la altitud tiene mucho que ver con esto.

Al llegar al road que enlaza con la ciudad de Bartlett, me encuentro con Susan, una Trail Ángel que tiene aparcado su vehículo todo terreno en el que lleva comida y bebidas para los Thru-Hikers, además de materiales de repuesto para mochilas, etc. Nada más llegar me ofrece una Coca-Cola, que la acepto y agradezco. Le digo que mi intención es ir a dormir a un Hostel que se encuentra a unas 7 millas al Noroeste de donde nos encontramos. Sin dudarlo, se ofrece a llevarme, pero antes permaneceré en este lugar algo más de una hora, mientras atiende a otros Thru-Hiker que van llegando.

Al llegar al Hostel, de nombre Crawford Notch y situado en la localidad de Bartlett, me encuentro con que se trata de un Hotel que dispone de un edificio aparte y específico para Thru-Hikers. La litera, en habitación compartida con otras diez personas, tiene un precio de 82 dólares. En mi opinión una pasada, por no ponerle otro nombre. Pero son las siete de la tarde y esta es mí mejor opción, así que me quedo. Susan me acompaña durante el registro en el hotel, por si tuviera algún problema. Nos despedimos con un abrazo. Thanks Susan! Trail Ángel…

Mañana jueves tengo la intención de situarme muy cerca de Washington Mountain, para el viernes tratar de superar esta montaña. En EEUU está considerada muy peligrosa, por la variabilidad en la climatología, debido a que ejerce de "proa", dónde confluyen con fuerza vientos del Norte, Este y Oeste. En un sólo día puede cambiar el tiempo varias veces, de ahí su peligrosidad.

Ducha con agua caliente (que no tiene precio), cena tipo buffet y a dormir en una cama con sábanas. Ummmmhh… Espero recuperar un poco mí rodilla para mañana.

¡Buenas noches!

Posición en Hostel:  44.219913, -71.412128 y 582 m de altitud

Os dejo con la canción "I'm a ramblin man", de Waylon Jennings 

Un abrazo



lunes, 21 de agosto de 2017

AT047-Trapper John Shelter a Lincoln (Hostel)

Hola amigos,

Os comento estos últimos cuatro días en Appalachian Trail


Viernes, 18 de Agosto

Trapper John Shelter a Ore Hill (Tent)

Como es costumbre, inicio la jornada sobre las siete de la mañana. Ha llovido durante la noche y llueve con fuerza en estos momentos. El bosque está muy oscuro y el pronostico del tiempo prevé que esta situación continuará durante todo el día de hoy. Hace frío…

Recorrido el de hoy con fuertes desniveles, con la dificultad que esto supone, más aún en un día en el que no ha parado de llover. Señalar como puntos fuertes la subida a Firewardens Fire Tower y, especialmente, la subida a Mont Cube y su posterior descenso.

Aproximadamente a una milla antes de llegar a Ore Hill, un Trail Ángel de nombre Carl Spring tiene montada una destartalada carpa donde ofrece comida y bebida a los Thru-Hiker de forma desinteresada y altruista. Me detengo un rato para tomar un café y entrar en calor. Sigue lloviendo… Carl me ofrece una tortilla con verduras, queso, etc. que acepto sin pensarlo dos veces. Como anécdota contaré que Carl, en el momento del ofrecimiento, levanta su mano derecha y extiende los cinco dedos, gesto que yo interpreto cómo que el plato tiene un coste de 5 dólares. Más tarde, cuando intento pagar ese dinero (que él no acepta de ninguna manera), me entero de que el gesto significaba que la tortilla llevaría 5 huevos. 

Acabo el día con dolor en la rodilla derecha. Bajo la lluvia, monto mi escuálida tienda y a dormir.

¡Buenas noches!

Posición en el Campsite (Tent):  43.921917, -71.957491 y 538 m de altitud


Sábado, 19 de Agosto 

Ore Hill (Tent) a Jeffers Brook Shelter 

Toda la noche ha estado lloviendo. La tienda de campaña calada, porque no tiene la calidad e impermeabilidad suficientes. He de solucionar esto con la máxima urgencia. El frío es algo que ya se está haciendo notar e irá a más, a medida que vaya avanzando hacia el Norte y se termine el verano. Además, dejaré en unos pocos días la altitud actual, para moverme por encima de los 1500 metros, donde el frío se dejará sentir con mayor intensidad.

Hoy quiero hacer unas nueve millas, por lo que no tengo excesiva prisa. Sobre las 8,30h me pongo en marcha, subiendo…, como ya es costumbre, a través de un camino con bastante barro como consecuencia de la lluvia caída. Sin grandes desniveles hasta Mt. Mist, para desde aquí, abordar un fuerte descenso hasta Hairy Root Spring.

Al legar al road NH.25 que enlaza con la ciudad de Warren hago autostop para ir a la Post Office de esta localidad, donde tengo dos cajas a mi nombre. He de coger ropa de abrigo para afrontar White Mountains, las Montañas Blancas, y también dejar alguna cosa que no necesito. Hoy, en esta Oficina Postal, he tenido mucha suerte con la persona que me ha atendido, una mujer muy amable, la cual ha tenido un gran detalle conmigo, que no mencionaré aquí. Thanks Trail Angel!

Ya con mis cajas reenviadas a otro punto de EEUU, hago nuevamente autostop para ir al Hostel "The Hikers Welcome", que se encuentra situado a unos 400 metros antes del road NH.25

Nada más entrar en el Hostel me encuentro con Júlia y Jonás, algo que siempre me alegra un montón. No estamos mucho tiempo porque ellos ya se van.

¡Otra sorpresa! Sentado en una mesa frente al Hostel se encuentra "Bag o Tricks" (trucos de magia) a quien conocí el pasado 16 de Julio en Port Clinton y que no había visto desde entonces. Me reconoce al instante y yo a él. How are you Basajaun?,- me saluda.  En Julio, me dijo: "A ti te estaré esperando en Kathadin". Hoy: "Yo te sigo. Tú eres mi amigo"

Júlia le ha dicho que tengo un problema con la tienda de campaña y él me ofrece una usada por un tercio de su valor en el mercado. En su compañía la instalo en los jardines del Hostel. Es magnífica, está como nueva y además pesa muy poco. Miéntras, lavo y seco toda la ropa, saco de dormir y colchoneta... Thanks "Bag o Tricks" Trail Ángel!, por tu ayuda y confianza en mí.

En el Hostel conozco a Suzy, una mujer muy simpática y amable, que está haciendo un Trail, junto con su marido John, por la ruta de Appalachian. Ellos son de California.

Después de comer, avanzo una sola milla hasta el Shelter donde pasaré la noche. Toca descansar. Mañana será una jornada muy dura por el desnivel acumulado del trayecto. La rodilla derecha sigue dándome problemas…

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:   43.996881, -71.889003 y 360 m de altitud


Domingo, 20 de Agosto 

Jeffers Brook Shelter a Eliza Brook Shelter

Hoy, a primera hora de la mañana, entro en el Parque Nacional de las Montañas Blancas, White Mountains National Forest, y lo hago realizando un recorrido de 25 km realmente durísimo.

Comienzo subiendo a Moosilauke Mountain, con sus dos cimas. La Sur, con 4460 pies (unos 1480 metros); y la Norte, con 4802 pies (unos 1600 metros). Gran desnivel con mucha piedra y puntos técnicos. Mucha niebla y frío con fuerte viento del Oeste en ambas cimas.

Si difícil ha sido la subida, mucho peor lo ha sido el descenso desde la cumbre Norte, especialmente desde Asquam Ridge, hasta el road NH.112 que enlaza con la ciudad de Lincoln. Todo el trayecto con fuerte pendiente, suelo con raíces de arboles y grandes piedras muy resbaladizas por la humedad. Muy, pero que muy peligroso. Descender algo más de un kilómetro me ha llevado dos horas.

Después de comer llegará Wolf Mountain, que tampoco se ha quedado atrás, en cuanto a dificultad y peligro. No sé de donde saco las fuerzas. Hoy he empleado 12 horas para recorrer 25 km, con media hora de descanso para comer. Me he caído cinco veces, afortunadamente con heridas leves. Llego al Shelter a las 19:15h muy-muy cansado. Lavarme en el río y cocinar pasta para cenar es lo último que hago en el día, ya casi noche.

Hasta mañana...

Posición en el Shelter:  44.100743, -71.741819 y 811 m de altitud


En el día de hoy, Lunes, 21 de Agosto 

Eliza Brook Shelter a Lincoln (Hostel)

Me cuesta un montón ponerme en pie. De buena gana me quedaría el día entero durmiendo en el Shelter, pero de este modo no llegaría nunca a Maine, así que me pongo en marcha poco antes de las siete de la mañana. Mi intención es hacer no más de once o doce millas. He de ir a a la ciudad de Lincoln a comprar y eso me llevara bastante tiempo, porque esta un poco lejos de Appalachian Trail.

Jornada parecida a la de ayer, pero más corta. De inicio toca una muy dura subida a South Kinsman Mountain, para después acceder a su cumbre Norte. Buen tiempo en ambas cimas, aunque con bruma, pero nada que ver con el frio de ayer en Moosilauke Mountain. El descenso muy lento, técnico y peligroso, especialmente para personas con mochilas como las que llevamos los Thru-Hikers. Un accidente aquí puede tener consecuencias muy graves. 

Llego al road I-93, que enlaza con Lincoln. Durante un largo rato hago autostop, hasta que se detiene un vehículo. Al volante Jeff, al que acompaña su mujer Susan. Después de explicarles el motivo por el que quiero ir a la ciudad, acceden a llevarme. Me dejan en la misma puerta del supermercado. Thanks Trail Ángels!

Sentados junto a la puerta del Market, me encuentro a Júlia y Jonás. Me alegro mucho de verles otra vez. Les hacía unas ocho millas más adelante. Ellos han estado esta noche en un Hostel de esta ciudad y, aunque yo tenía intención de proseguir viaje, decido quedarme esta noche. Mañana será un día nuevamente un día muy duro. Sin embargo, ellos deciden avanzar unas millas.

Ya en el Hostel, puedo asearme y lavar la ropa. Como siempre digo: Un lujo

Desde hace días no tengo cobertura en el móvil. Incluso aquí, en la ciudad de Lincoln, no hay servicio de datos y apenas señal para poder hablar. Me parece inaudito que esta situación se produzca en EEUU. Tampoco hay WiFi en el Hostel, que ha sido uno de los motivos por los que me he quedado, por lo que debo caminar media milla hasta Lin-Wood Public School, para conectarme a su sistema y poder escribir este post.

Cenar un poco y descansar. Estoy agotado.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  44.045285, -71.675176 y 252 m de altitud

Os dejo con la canción "Mama Tried", de Merle Haggard 

Un abrazo



jueves, 17 de agosto de 2017

AT046-Chateauguay Road (Tent) a Trapper John Shelter

Hola amigos,

Os comento estos últimos tres días en Appalachian Trail


Martes, 15 de Agosto

Chateauguay Road (Tent) a Thistle Hill Shelter

Finalmente no he pasado el frío que tanto temía para esta noche. Sobre las 7h. inicio el recorrido, subiendo…, en esta ocasión a Lakota Lake Lookout, lugar en el que se encuentra un Shelter y un mirador, acondicionado sobre el tejado del edificio. La mayoría de Thru-Hiker han hecho noche en este lugar, incluso alguno de ellos ha dormido en lo alto de la plataforma que hace las veces de mirador.

A partir de aquí, todo descenso hasta el road que enlaza con Woodstock. Veo en mi libro-guía de Appalachian Trail que en esta ciudad hay un restaurante italiano, una Trattoria, así que decido ir para comer unos espaguetis con carne. Poco más tarde compruebo que el restaurante está cerrado. En su lugar, entro en un restaurante cuya especialidad son los sándwich. Pido uno de carne, con ensalada. Al rato me presentan en la mesa algo incalificable. Solo un equipo de investigación podría identificar los ingredientes. Aún así, no dejo nada en el plato, porque el hambre es el hambre…. Lo mejor, la atención del personal, unas señoras de avanzada edad, y también la música.

Cuando regresaba caminando al Appalachian Trail, una mujer muy simpática detiene su coche. Su nombre Eleonor. Le digo que soy Thru-Hiker y accede a llevarme en su coche hasta el camino. No solamente hace eso, sino que además me regala agua y barras energéticas. Nos despedimos con un abrazo.
Thanks Eleonor!, mi Trail Ángel  de hoy.

Por la tarde he estado como mareado y débil. Pienso que he tenido una bajada de tensión y también que la comida no me ha sentado bien. Llego al Shelter sobre las cinco y media. Aquí, poco a poco me recupero, al menos eso creo.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  43.694547, -72.475261 y 451 m de altitud


Miércoles, 16 de Agosto 

Thistle Hill Shelter a Etna-Hanover (Granero)

He dormido fatal, con un fuerte dolor de estómago y "mala gana "durante toda la noche. Estoy seguro que el sándwich de ayer tiene mucho que ver. Me incorporo a las 6,30h, apenas desayuno dos galletas y sobre las siete inicio mi recorrido de hoy.

Apenas han pasado seis o siete millas cuando ya estoy vomitando. Me encuentro débil y mareado. Al cabo de unas millas me da una bajada de tensión. Me tomo el pulso y apenas llego a 36 pulsaciones. A punto he estado de perder el conocimiento.

En Hanover, Júlia y Jonás me ayudan a encontrar una farmacia en la que poder comprar algo que me alivie. Además de las pastillas que he comprado, decido hacer un suero. En un supermercado cercano compro limones. Con ellos, voy a una pizzeria y les pido que me los eximan en un litro de agua, con sal y azúcar. Con desgana, como un par de trozos de pizza y avanzo unas seis millas, dejando atrás la ciudad de Hanover, mientras voy tomando  poco a poco el suero.

La idea es alojarme en un Hostel en la ciudad de Etna y, si me sigo encontrando mal, quedarme un par de días. Para ello, abandono Appalachian Trail en el road para dirigirme al establecimiento. Hago autostop, pero no se detiene nadie. Llamo por teléfono al Hostel para saber exactamente donde se encuentra situado, pero una locución me dice que no tengo autorización para realizar la llamada. Son casi las siete de la tarde cuando veo llegar una camioneta a una granja. Me dirijo hacia la persona que la conduce. Su nombre Tim. Le explico que el libro-guía del Appalachian Trail indica que hay un Hostel para Thru-Hikers en la ciudad de Etna. Él no conoce el lugar y me lleva en su camioneta a un Store próximo para preguntar a su dueño. (un lugar donde venden un poco de todo).


Aquí conozco a Seth, uno de los hijos de Tim, que habla bastante español por haber estado en Paraguay durante un tiempo. Llama al Hostel desde el teléfono del Store y me confirma algo que de alguna manera presentía. ¡Está cerrado!

Son las siete y media, con la noche a la vuelta de la esquina y sin un lugar a donde ir. Hablo con Tim y Seth y me permiten dormir en el granero. Pero antes de hacerlo, Tim me lleva a su casa. Me ofrece dos copas de vino blanco de California (muy bueno) mientras ceno mi hamburguesa de pollo que he comprado en el Store. Conozco a su mujer Betsy y a su otro hijo, Peter. Con ellos, ceno también pasta muy rica, que me ofrece Betsy.

Tim me lleva de nuevo en su camioneta al granero, para que pueda dormir. Aquí bebo la cerveza, que sumada a los dos vinos, hace que todo me de vueltas…jjj. Hoy me acoge una familia de ganaderos en su rancho. Duermo en el pajar, pero para mí es un mejor lugar estupendo. Thanks family! por vuestra generosidad y hospitalidad, mis Trail Ángels de hoy.

Desde que he entrado en la ciudad de Hanover, camino por el Estado de New Hampshire. Sigo estando destemplado y con mal cuerpo. A ver mañana...

¡Buenas noches!

Posición en Etna (Granero):   43.698656, -72.213834 y 258 m de altitud


En el día de hoy, Jueves, 17 de Agosto 

Etna-Hanover (Granero) a Trapper John Shelter

Sobre las 7,20 horas, Tim se acerca al granero con su camioneta para atender al ganado y para llevarme a su casa a desayunar. Para entonces tengo recogidas todas mis cosas y estoy listo para acompañarle cuando él me lo pida. Pero aún tendremos que esperar un rato, porque una de las vacas se resiste a entrar en las cuadras. Tim la engaña y la va llevando, poco a poco, con un balde lleno de pienso.

Ya en su casa, Betsy prepara un desayuno en el que no faltan los huevos revueltos, la carne asada, pan, mermelada y café, todo ello muy rico. Nos hacemos varias fotografías. Ambos me acercan al Appalachian Trail, después de hacernos varias fotografías. Nos despedimos con un abrazo. Gracias Tim & Betsy, por vuestra generosidad y cariño con el que me habéis acogido. Thanks Trail Ángels!

Inicio el recorrido subiendo a South Peak, sin prisas, ya que hoy no pretendo hacer más allá de doce o trece millas. Tras pasar por North Peak, fuerte descenso a Goose Pond Road. Bajando he sentido pinchazos y dolor en la rodilla derecha.

Aquí, en el road, tendré ocasión de conocer a otro Trail Ángel, su nombre: Roger. Él me ofrece agua y comida, que le acepto con agradecimiento. Mientras estoy en su compañía, y en la de dos Thru-Hiker "Sobos", pienso en los motivos que impulsan a personas como Roger a ayudar a la gente. Él, prácticamente a diario, se gasta su propio dinero en ello y es totalmente feliz haciéndolo, compartiendo un rato de su vida con nosotros. ¡Cuánto tenemos que aprender!
Thanks Roger!, Trail Ángel. 

Aclararé que se conocen como "sobos" a los que hacen el Sendero de los Apalaches en sentido Norte-Sur, y con el nombre de "nobos" a los que se dirigen hacía el Norte, como es mi caso.

Para finalizar el día, nueva y fuerte subida a Holts Ledge, para descender hasta el Shelter. Llego a la cabaña con la rodilla bastante mal. Me duele mucho. Hay una persona aquí alojada, que está haciendo una ruta por la zona. Nos presentamos. Su nombre Dennis, un hombre de ascendencia francesa y siempre con una sonrisa en su cara. Le explico lo que me pasa y en unos minutos me trae una rodillera de neopreno, que no necesita y que me regala. Siempre he dicho que, un lujo es tener aquello que necesitas en el momento adecuado, sea lo que sea. Es increíble que tenga la rodillera justo cuando la necesito, aquí, en la mitad del bosque, de la mano de la única persona que había en este lugar. Thanks Dennis!

Cocino pasta para cenar y a descansar. Antes, ofrezco una ronda de caramelos de miel a mis cinco compañeros. La noche será de nuevo muy fría.

Hasta mañana...

Posición en el Shelter:  43.782961, -72.111421 y 410 m de altitud

Os dejo con la canción "When a man loves a woman", de Michael Bolton. ¿Quién no conoce esta melodía?
Un abrazo



lunes, 14 de agosto de 2017

AT045- Big Branch Shelter a Chateauguay Road (Tent)

Hola amigos,

Os comento estos últimos tres días en Appalachian Trail


Sábado, 12 de Agosto

Big Branch Shelter a Clarendon Shelter

Inicio el trayecto a las siete de la mañana. Por estar junto al río hay mucha humedad. Las piedras están muy resbaladizas y hay que tener mucho cuidado. Además, ha llovido durante la noche.

Jornada sin grandes altibajos, salvo las subidas a White Rocks, Bear Mountain y especialmente la fuerte subida hasta el Shelter, en lo que ha sido la última milla del día. Me pregunto porqué siempre hay una rampa para subir al acabar la jornada…

Todo el día caminando solo, algo muy duro y difícil, podéis creerme. Las horas se hacen muy largas y es necesario poner la cabeza y el pensamiento en otro lugar. Ha estado nublado y eso hace que el bosque esté muy oscuro, lo que da una sensación de tristeza continua. 

Sigo con falta de servicio en el móvil, a pesar de que hay ciudades no muy lejos del Appalachian Trail. 

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  43.523856, -72.912571 y 322 m de altitud


Domingo, 13 de Agosto 

Clarendon Shelter a Rutland (Hostel)

Veinte minutos antes de las siete de la mañana inicio la jornada de hoy. Las primeras 5 millas hasta el Shelter Governor Clement un paseo en un camino bien acondicionado. A partir de aquí y hasta la una del mediodía, todo subir hasta alcanzar Killington Peak.

Ya en su cima, comer, descansar un poco y todo bajar en un martirio para las rodillas hasta llegar al road que enlaza con la ciudad de Rutland.

Hago autostop y enseguida me para una furgoneta. Al volante un hombre muy simpático, que se presenta como Bill. La ciudad está lejos. Le explico que quiero ir al Hostel para Thru-Hiker. Sin darme tiempo a darle la dirección, él me dice que sabe dónde está ubicado. Me lleva hasta la misma puerta del Hostel. Thanks Bill, mí Trail Ángel!. Al llegar, me encuentro con J&J que, como siempre, me alegra un montón.

Hoy me alojo en un sitio estupendo, en pleno centro de la ciudad de Rutland. La suerte y la indicación de Júlia me han llevado a un Hostel propiedad de una organización internacional que trata de cambiar el orden social en el mundo, para lograr una sociedad más justa en todos los sentidos. Dejo aquí su página Web: www.twelvetribes.org  Nuestro alojamiento sólo esta sujeto a la donación económica que queramos o podamos dar, para compensar los gastos que ocasionamos. Aquí he podido asearme y lavar todas mis pertenencias, algo que dada nuestra situación no tiene precio.

Aunque la conocía de días atrás, hoy hablo por primera vez con una chica Thry-Hiker, de nombre Dory, que está haciendo también la travesía Georgia a Maine. Ella es de Puerto Rico y lógicamente habla español.

Ceno en un restaurante típico norteamericano, magníficamente decorado, con dos cervezas artesanas, una de ellas elaborada en Rutland. Caro.., pero es que la buena vida es cara.

¡Buenas noches!

Posición en el Hostel:  43.606895, -72.979109 y 198 m de altitud


En el día de hoy, Lunes, 14 de Agosto 

Rutland (Hostel) a Chateauguay Road (Tent)

El Hostel, sencillamente magnífico. He tenido además la suerte de estar alojado en una zona en la que sólo había otra persona. Cuesta mucho esfuerzo ponerse en marcha cuando estás a gusto en un lugar. Los dueños del Hostel nos ofrecen un desayuno gratuito a todos los Thru-Hiker. Huevos revueltos con maíz en forma de pastel, sandía, pan y café.

Antes de irme, voy a un supermercado de la cadena Walmart a por un taper y veo un hombre haciendo la compra con traje de camuflaje, sombrero negro y cuchillo de unos 30 cm colgando del lateral derecho del cinto. ¡Es la leche! Por si hay desavenencias en Caja…jjjj

Ya en el Sendero, poco antes de alcanzar Thundering Falls, me aguarda una sorpresa tremenda. Bajando hacía las cataratas, veo venir una pareja de frente, sin mochilas... No son Thru-Hiker. Cuando se acercan, compruebo asombrado que ella es un Trail Ángel, una persona que me ayudó siete u ocho dias atrás, llevándome a una ciudad para que pudiera comprar comida. Se trata de Trissa. La acompaña su marido Edgar, un hombre siempre sonriente y amable. Él es de Puerto Rico y viven en Massachusetts. Hablando, me dicen que van al encuentro de su hija para verla  y caminar con ella. Al rato, veo bajar por el mismo lugar que yo lo hiciera antes a dos chicas. Una de ellas es Dory, la hija de Trissa y Edgar. Dory abraza emocionada a su padre. Me parecen asombrosas estas coincidencias. Estoy feliz por hacer coincidido doscientos kilómetros más al Norte con Trissa, con mí Trail Ángel. Me da pena no habernos hecho una fotografía. Presiento que nos volveremos a ver. ¡Un abrazote! Thanks!

En el Shelter Stony Brook ceno y conozco a Alina, con nickname "abstract". Es de Colombia. Hablamos un rato grande. Como dato muy curioso comentaré que ella empezó el Appalachian Trail el 16 de Marzo, el día de mí cumpleaños, y yo lo comencé el 1 de Mayo, el día de su cumpleaños. Algo que no deja de ser sorprendente. 

Prosigo mi camino unas cinco millas más, para acampar finalmente en un road, junto a un río, y ya os adelanto que pasaré frío. Hay mucha humedad. Espero que al menos no llueva…

Posición en el road (Tent):  43.688995, -72.673441 y 645 m de altitud

Os dejo con la canción "She drives me crazy", de Fine Young Cannibals 

Un abrazo


viernes, 11 de agosto de 2017

AT044-Story Spring Shelter a Big Branch Shelter

Hola amigos,

Os comento estos dos días en Appalachian Trail


Jueves, 10 de Agosto

Story Spring Shelter a Bromley Shelter 

Esta mañana me incorporo antes que otros días, ya que he de ir necesariamente a comprar provisiones y esto supone realizar una jornada por encima de las veinte millas.

Son las 6,20h cuándo me pongo en marcha y lo hago subiendo a Stratton Mountain, algo que me lleva buena parte de la mañana. El resto del trayecto hasta el road que enlaza con la ciudad de Manchester, sin apenas desniveles, pero con barro para exportar, debido a las continuas charcas en las que el agua no encuentra salida. En mi opinión Appalachian Trail Conservancy tiene mucho trabajo por realizar en el Estado de Vermont.

Son las cinco y media de la tarde cuándo llego al road. Debo ir a la ciudad, realizar las compras y regresar para continuar caminando hasta el Shelter, salvo que pueda alojarme en la ciudad, algo que dudo.

Apenas han pasado unos segundos cuando un señora muy mayor me llama desde su coche para preguntarme si necesito algo. Le digo que debo ir a Manchester para comprar provisiones. Accede a llevarme. Su nombre: Jennifer. Entre que hablamos y subo al coche se forma una caravana que no veas, pero nadie hace el más mínimo mal gesto. Ya en la ciudad, me deja en un Market, pero no es de comestibles, sino un outlet de ropa. He de ir caminando un buen rato hasta encontrar un supermercado.

Antes de regresar hago un par de intentos para ver si puedo alojarme en la ciudad, pero resultan inútiles. Es ya tarde y debo regresar al Sendero lo antes posible. Apenas me acerco a la carretera y, detrás de mí, el conductor de una espectacular camioneta GMC de color negro toca el claxon. Me acerco, le explico que he venido a comprar groceries y que he de regresar al Appalachian Trail. Accede a llevarme. Ya en el coche se presenta como George, una persona cuyo peso no andará lejos de los 160-170 kilos. Al cabo de 15 minutos llego al road. ¡Me encanta la camioneta tipo pick-up!
Thanks Jennifer y George!, mis Trail Ángels de hoy.

Estoy de nuevo en el Sendero, pero aún he de ir hasta el Shelter, situado 3,5 km monte arriba. Después de hora y media llego a mi destino, ya entrando la noche, totalmente agotado, pero feliz de que todo haya salido bien. En menos de dos horas he sido capaz de ir a la ciudad, encontrar un supermercado, hacer la compra y regresar. Júlia dice que hay un Ángel que cuida de mí y estoy empezando a creer que es cierto.

En el Shelter, conozco a dos chicos y una chica que están haciendo la ruta de Norte a Sur. Uno de ellos, Greg, habla bastante español, por haber estado 6 meses viviendo en Valencia. Sus compañeros, Christina "wild card", de Virginia y Michael "trivial", de Pennsylvania, que también habla algo de español.

Prácticamente todo el día sin cobertura de móvil. Está claro que no es algo puntual. Cena fría y a descansar. Me duelen una barbaridad los tobillos y la rodilla derecha. Espero estar recuperado para mañana...

¡Buenas noches!

Posición en la Iglesia:  43.222622, -72.950478 y 753 m de altitud


En el día de hoy, Viernes, 11 de Agosto 

Bromley Shelter a Big Branch Shelter 

Ha llovido durante la noche. Calculo que más del 60% de los días que llevo en Appalachian Trail ha llovido, algo que ya considero normal, pues lo veo necesario para mantener esta enorme masa forestal.

Inicio la jornada a las siete, para subir a Bromley Mountain, la cima de una estación de esquí, y después a Styles Peak, Peru Peak y Baker Peak, para descender finalmente al Shelter Big Branch, poco antes de las cuatro de la tarde. El recorrido de hoy con bastante más desnivel que en días precedentes, con menos barro, mas presencia de piedra y con un paso complicado en la cumbre de Baker.

El Shelter está ubicado junto a un río muy caudaloso. En él me baño como Dios me trajo al mundo y lavo la ropa. Después de varios días con mucha suciedad encima es una gozada sentirte limpio. Permanezco con las piernas metidas en el agua del río durante al menos una hora. ¡Pura medicina!

Nuevo día sin cobertura de móvil. Cocino pasta para cenar y a descansar. Hoy creo que podré hacerlo.

Hasta mañana…

Posición en el Shelter:  43.363898, -72.946504 y 532 m de altitud

Os dejo con la canción "Friends in low places", de Garth Brooks

Un abrazo



miércoles, 9 de agosto de 2017

AT043-October Mountain Shelter a Story Spring Shelter

Hola amigos,

Os comento los últimos cuatro días en Appalachian Trail


Domingo, 6 de Agosto

October Mountain Shelter a Cheshire (Church/Tent)

Son las siete de la mañana cuando me pongo en camino hacía la ciudad de Dalton, distante unas 12 millas. El trayecto en buenas condiciones y sin grandes desniveles.

Ya en la ciudad, tengo la oportunidad de conocer a parte de la familia de Júlia. A Estela, su madre, una mujer muy simpática e inteligente. A su hermana Clara, su marido Isaac y al bebe de ambos, Kyle. Amablemente, me invitan a comer en Pine Grove Park, donde permanezco un par de horas con ellos.

Tras despedirnos, decidimos ir hasta la ciudad de Cheshire, distante unas ocho millas, aunque es ya un poco tarde. Júlia y Jonás (J&J) se adelantan, mientras yo voy a una casa para pedir que me llenen las botellas de agua, algo que hacen, además de ofrecerme dos botellas con bebida energética. No dejan que me vaya, quieren conocer detalles de mi viaje en el Appalachian Trail …jjj. Me despido de ellos. Thanks!

Al cabo de una hora alcanzo a mis amigos, y ya permanecemos juntos el resto del día. En la entrada de la ciudad de Cheshire vemos una granja que vende miel y allí que nos acercamos. Compartimos un largo rato con los dueños, que nos enseñan los originales paneles de las abejas, que protegen con un eficaz "pastor eléctrico" porque acuden los osos a comer la miel. Estamos ante una eco-granja donde elaboran, además de la miel, varios productos de forma natural y artesanal. La vivienda y el resto de la propiedad son realmente bonitos y están muy bien cuidados. Compramos miel y nos despedimos.

Nos cuesta un poco, pero finalmente localizamos la Iglesia, un lugar donde permiten acampar a los Thru-Hiker y que cuenta con servicios. Montamos nuestras tiendas y, ya de noche, nos dirigimos a comprar provisiones a un Market distante un kilómetro. Antes de regresar, cenamos sentados en el exterior de una gasolinera. Puro glamour...

Hace mucho frío y opto por dejar la tienda de campaña para dormir en el hall de la Iglesia, donde hace calor.

¡Buenas noches!

Posición en la Iglesia:  42.562970, -73.159783 y 284 m de altitud


Lunes, 7 de Agosto 

Cheshire (Church/Tent) a Seth Warner Shelter

Me incorporo a las 6,30h, recojo la tienda de campaña y todas mis pertenencias, antes de que la persona encargada del mantenimiento de la Iglesia comience su trabajo. La noche ha estado muy fría. Apenas hay siete grados a primera hora de la mañana, en pleno mes de Agosto.

Tras el desayuno con J&J, comienzo el recorrido con una prolongada subida hasta  Greylock Mountain, donde se encuentra War Memorial, una torre conmemorativa en memoria de los fallecidos en la guerra. Una vez visitado el monumento, toca bajar hasta el road Mass.2, que enlaza con la ciudad de North Adams. A partir de aquí, nuevo y duro ascenso hasta el Shelter Seth Warner, donde doy por terminada la ruta de hoy. Antes habré cruzado otra frontera. Dejo atrás Masachussets para entrar en el Estado de Vermont.

La jornada ha sido más bien fría, con amenaza constante de lluvia, que se ha hecho realidad a última hora de la tarde. El Sendero en buenas condiciones, con zonas pantanosas donde han acondicionado tablones para poder pasar. El desnivel acumulado ha sido más importante que en jornadas anteriores.

El Shelter es pequeño y no tiene siquiera una mesa en la que poder cocinar y cenar. Todos los que aquí estamos optamos por comer alimentos tipo fiambre, peanut, etc. El viento frío entra en el interior de la cabaña, que no cuenta con el suficiente alero o tejavana para impedirlo. Llueve con fuerza.

Espero que la noche no se complique

Posición en el Shelter:  42.771878, -73.136779 y 712 m de altitud


Martes, 8 de Agosto 

Seth Warner Shelter a Melville Nauheim Shelter

Ha llovido muchísimo durante toda la noche. El ruido del agua contra el tejado metálico de la cabaña hace que me despierte varias veces durante la noche y me pregunte que será de mis amigos J&J y si estarán bien. Recojo todas mis cosas, desayuno y me pongo en marcha a las ocho de la mañana. Hoy solo voy a recorrer unas trece millas y no tengo prisa.

El camino con mucho barro debido a la lluvia y con abundantes zonas pantanosas en el trayecto, donde han acondicionado tablones de madera para poder pasar. Sobre las once comienza a salir el sol tímidamente. 

Entro a Congdon Shelter para comer algo y descansar. Aquí conozco a Brendan, con nickname "hickman", un Thru-Hiker de Virginia que viaja a Maine con su perro. Un hombre muy amable y simpático.

Sin duda alguna, lo más difícil y peligroso de la jornada, ha sido sin duda el descenso desde Harmon Hill al road VT.9 City Stream que conduce a la ciudad de Bennington, para después enfilar un duro ascenso hasta el Shelter Melville Nauheim.

Durante todo el día he estado sin cobertura de móvil. Espero que sea algo puntual. 

Cena a base de pasta y a dormir. Mañana pretendo avanzar un tramo bastante largo.

¡Buenas noches!

Posición en el Shelter:  42.887664, -73.095649 y 825 m de altitud


En el día de hoy, Miércoles, 9 de Agosto 

Melville Nauheim Shelter a Story Spring Shelter

Tengo el propósito de dormir en los Shelter siempre que pueda, evitando usar mi liviana tienda de campaña. Por tanto, debo ponerme en marcha a primera hora, porque cuánto más tarde llegue a mí destino más probabilidades existen de que no haya sitio.

Apenas he caminado dos millas cuando me encuentro con J&J en un campsite, junto al río. Estoy un rato con ellos y continuo mí camino. Más tarde comeremos juntos en el Shelter Goddard.

Desde aquí, aún quedan nueve millas por delante hasta mí destino final. A modo de resumen de lo que ha sido el trayecto de hoy, resaltaré la presencia constante del barro, repartido en infinidad de charcas. A esto habría que añadir un suelo con muchas raíces de árboles y piedra. Vamos avanzando hacía el Norte y el desnivel acumulado es cada vez mayor. Atrás van quedan las partes más llanas del Appalachian Trail.

Un nuevo día prácticamente sin cobertura de móvil. Tengo una línea de teléfono con la mejor Compañía de EEUU, estoy muy cerca de una ciudad grande, y aún así, no hay cobertura. No deja de sorprenderme esto en un país que presume de estar a la vanguardia de la tecnología.

Me cuesta trabajo mantenerme despierto mientras escribo este post. Estoy agotado. Nos espera otra noche fría...

Posición en el Shelter:  43.050594, -73.012265 y 857 m de altitud

Os dejo con la canción "Herribehera", de Benito Lertxundi 

Un abrazo



sábado, 5 de agosto de 2017

AT042-Mt. Race (Tent) a October Mountain Shelter

Hola amigos,

Os comento lo que han sido estos días en Appalachian Trail


Jueves, 3 de Agosto

Mt. Race (Tent) a Tom Leonard Shelter 

Desmonto la tienda, desayuno y me pongo en marcha. Por delante y para empezar el día, la ardua y complicada subida a Everett Mountain, con pasos de gran desnivel. En la cumbre coincido con Júlia y Jonás, que ayer avanzaron un poco más que yo, hasta un Campsite.

A partir de aquí, caminamos juntos durante unas 10 millas. Si difícil ha sido el ascenso a esta montaña, mucho más lo ha sido el descenso, con tramos prácticamente verticales, muy técnicos y peligrosos, más aún por estar todo el suelo húmedo.

En un road nos separamos porque yo he de ir a la ciudad de Great Barrington. Quedamos en vernos en el Shelter. Nuevamente hago autostop, esta vez bajo un sol de justicia. Después de un largo rato se detiene un automóvil. Al volante una mujer de nombre Susan que me acerca hasta un Market. Hago las compras y vuelvo a la carretera para hacer autostop y regresar al Appalachian Trail. Ahora no tengo tanta suerte y he de hacer un tramo de carretera caminando, hasta que se detiene un coche a mi lado sin que se lo haya solicitado. Al volante otra mujer, de nombre Diana, que me devuelve al Sendero.
Thank you Susan & Diana Trail Ángels!

Desde este punto, tengo por delante varias millas hasta el Shelter, a donde llego agotado y prácticamente al anochecer. Aún tendré que hacer 0,3 millas más, ladera abajo, para ir a por agua, y regresar. Después, cena con Júlia y Jonás y a dormir.

A ver el día de mañana...

Posición en el Shelter:  42.164890, -73.305778 y 503 m de altitud


Viernes, 4 de Agosto 

Tom Leonard Shelter a Lee (House Trail Ángel)

¡Sorpresa! Salgo del Shelter para desayunar y alguien me llama desde una tienda de campaña que está instalada junto a la cabaña. Es "tiger", a quien no había visto desde hace algo más de un mes. Con él, y con Erik, caminé varios días antes de llegar a Harpers Ferry, lugar donde perdí la pista de ambos. Me alegra mucho poder saludarnos de nuevo y de estar un rato juntos. Seguro que coincidimos otra vez en nuestro viaje a Maine.

Ya en el desayuno, me despido de Júlia y Jonás y conozco a un Thru-Hiker, con nickname "Steely", un hombre muy simpático y amable, de Maryland. Él ha estado cuatro meses en Sevilla y habla bastante español. Igualmente, espero verle de nuevo en los próximos días.

Inicio el recorrido, en un trazado sin grandes desniveles pero constantes, lo que se conoce como "rompe piernas", con el camino bien acondicionado. Hace calor y a media mañana se va formando la tormenta. En muy pocos minutos comienza a llover con fuerza, como casi siempre en Appalachian Trail. Hoy he visto el segundo oso. Este se ha asustado más que yo. Estaba situado como a unos seis metros delante de mí, en el sendero, y en cuanto me ha visto, se ha puesto a correr haciendo un círculo hacía mi izquierda. Me ha sorprendido mucho su agilidad. Muy bonita la imagen del oso negro corriendo entre plantas, intensamente verdes por el efecto del agua. No he podido hacerle una fotografía porque tenía la cámara y el móvil dentro de la mochila, por estar lloviendo. Otra vez será... Decido ir a la ciudad de Tyringhan, pero una vez allí compruebo que no hay ningún sitio donde poder hacerlo.

Aquí, en la Post Office, coincido de nuevo con Júlia y Jonás que también han pensado lo mismo. Comemos y reponemos fuerzas en este lugar. Dada mi situación, opto por ir a la ciudad de Lee, ya que tengo toda la ropa sucia, sin recambio, y el calzado totalmente mojado. Necesito alojarme en algún hotel y lavar todas mis pertenencias.

Voy a hacer autostop y, sin que haya pasado un minuto, un hombre me llama desde la ventana de su casa, para que me acerque a la vivienda. Una vez con él, se presenta como Kevin, diciéndome que me lleva a la ciudad, distante unos 8 kilómetros. Me deja en un laundry. Thanks Kevin Trail Ángel!

Pero primero he de buscar alojamiento. No lo consigo. Están al completo o la habitación tiene un precio por encima de 200 dólares. Son las seis de la tarde y, visto el panorama que tengo por delante, decido regresar al Appalachian Trail. Pero mejor ir con el estomago lleno, así que de camino me detengo en "Dunkin Donuts", un establecimiento de comida rápida. Me da hasta apuro entrar de lo sucio que estoy, pero la necesidad obliga.

Antes de partir, me dirijo a uno de los empleados de este establecimiento, que más tarde se presentará como Diego. Él es de Colombia y por tanto habla español. Le explico que soy un Thru-Hiker y que necesito un alojamiento y lavar todo mi equipaje. Sin dudarlo, me ofrece alojamiento en su casa, diciéndome: Mi familia te dará alojamiento con una cama para ti. Me pone la condición de que debo esperarle hasta su salida del trabajo, a las 23:30h, condición que acepto encantado. Una vez más vivo en primera persona, y os aseguro que emocionado, la generosidad del pueblo norteamericano con los Thru-Hiker. Thanks Trail Ángel… Muchas gracias Diego!

Tengo por delante cuatro horas. Aprovecho para ir al laundry, que está ubicado como a un kilómetro de este restaurante. Aquí puedo lavar y secar todo mi equipaje. Y cuando digo todo, es todo, porque me he puesto como única vestimenta el poncho contra el agua. Y aún he tenido el valor de ir, de esta guisa, a una pizzería próxima a por una Cola-Cola…jjj.

Ya en su casa, Diego me facilita una habitación improvisada en el sótano-trastero. Aquí conozco a algunos de sus familiares, y también, a parte de una numerosa colonia de rumanos y rusos alojados en este lugar. Estos permanecen en EEUU por tres meses con un contrato de trabajo, para después regresar a sus países. Desde que he llegado he sido el centro de atención. Ninguno sabe que es el Appalachian Trail y se quedan alucinados de que alguien pueda siquiera intentar hacer una travesía como ésta.

Día movido el de hoy. A ver mañana. De entrada, la previsión del tiempo es mala hasta la tarde.

¡Buenas noches!

Posición casa Trail Ángel:  42.328544, -73.237633 y 261 m de altitud


En el día de hoy, Sábado, 5 de Agosto

Lee (House Trail Ángel) a October Mountain Shelter 

Ayer le dije a Diego que hoy le invitaría a desayunar y es lo primero que hacemos. A bordo de su coche nos dirigimos a la ciudad, al restaurante donde él trabaja. Tras el desayuno me lleva a comprar un cable Usb 3.0 que necesito para cargar el móvil donde escribo para el blog.

De regreso a su casa conozco a su madre Edilma, una mujer muy alegre e inteligente. También conozco a Joan, primo de Diego. Comparto con ellos un buen rato y también un estupendo lunch que me ofrecen antes de que Diego me devuelva al Appalachian Trail. Nos despedimos con un abrazo.
Gracias Trail Ángels!

Camino por el parque October Mountain State Forest, en un recorrido hasta el Shelter sin grandes desniveles y con el camino en buenas condiciones. Lo peor, una vez más, los insoportables mosquitos, que en zonas de fango o pantanosas se multiplican como por arte de magia. Hoy no he avanzado muchas millas. Lo consideraré media jornada.

Mucho personal en la cabaña, curiosamente  con Thru-Hiker que se dirigen tanto a Maine como a Georgia. Hace unos días me informaron que anualmente unas 5000 personas intentan recorrer Appalachian Trai de una sola tirada. Lo consiguen 2 de cada 10.

Es hora de cenar y después a reponer fuerzas. Mañana intentaré superar los 32 kilómetros…

Posición en el Shelter:  42.355135, -73.154153 y 598 m de altitud

Acompaño este post con la canción "What can I do", de The Corrs

Un abrazo